Siacoin (SC): descentralizando el almacenamiento en la nube con 'blockchain' y criptomonedas

A medida que avanza la tecnología, los grandes centros de datos con enormes disposiciones de servidores y equipos de almacenamiento pasan a ser historia. Los servicios y el almacenamiento en la nube son un esquema que se hace más común cada día y, directa o indirectamente, es muy probable que hayas almacenado documentos o contenido multimedia en distintas «nubes». Pero ¿qué sucede al combinar la tecnología blockchain con el almacenamiento en la nube? Esta ha sido la idea de Siacoin y su criptodivisa SC. Descubre qué es Siacoin, cómo funciona y por qué es una opción sólida y más económica para el almacenamiento en la nube.

(SC)

Siacoin

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¿Qué es Siacoin y qué solución aporta?

Todos sabemos que hay muchas empresas de almacenamiento en la nube. DropBox, Apple, Amazon: todos ofrecen soluciones de almacenamiento en la nube. La cuestión es que la «nube» no significa lo mismo en todos los casos. Por ejemplo, en el caso de DropBox, sus datos pueden almacenarse en una gran cantidad de servidores, pero estos servidores siguen siendo propiedad de Dropbox y son operados por la compañía. Dicho de otro modo, Dropbox es, en esencia, el propietario de todos los datos.
Qué es Siacoin
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Siacoin se aprovecha de las bondades de la tecnología descentralizada de la blockchain para dar un enfoque distinto al almacenamiento. Es una propuesta realmente interesante y demuestra las posibilidades de una industria que crece a pasos agigantados. Utilizando una cadena de bloques, Siacoin descentraliza el almacenamiento de datos en miles de dispositivos en todo el mundo. Al final, no hay una autoridad central que sea la propietaria de los datos. A la vez, la seguridad y la privacidad de tus datos pasan al siguiente nivel. Veamos cómo se define Siacoin en su sitio web:

«Sia es la plataforma líder en el almacenamiento descentralizado en la nube. Sin necesidad de registros, servidores o terceros. Sia aprovecha la tecnología de la cadena de bloques para crear un mercado de almacenamiento de datos que es mucho más robusto y asequible que los proveedores de almacenamiento tradicional en la nube»

Así, la opción de Sia es de un costo mucho menor y promueve la participación de cualquiera que quiera contribuir y beneficiarse en esta red. Para ello aplica varias capas de tecnología (como la inclusión de la criptomoneda SC y el cifrado de datos) que explicamos a lo largo de este artículo.

La creación de Siacoin y sus fundadores

La historia de Siacoin se cuenta con detalle en la web de Bitcoin Wiki. Según los datos allí publicados, la idea comienza a tomar forma en 2013, cuando los estudiantes de ingeniería informática David Vorick y Luke Champine empezaron a diseñar la estructura detrás de Siacoin. Finalmente, se da a conocer durante el evento HackMIT del mismo año. La idea era crear un ecosistema de almacenamiento en la nube donde los usuarios pudieran usar una criptodivisa para pagar por el servicio, dando así valor intrínseco a la misma. A diferencia de otros proyectos que se apalancaron de las ofertas ICO para su lanzamiento, SiaCoin utilizó un esquema más tradicional. En mayo del 2014, los fundadores del proyecto crean la compañía Nebulous Inc. Para financiar la idea y poder desarrollar lo que tenían en mente, realizan una ronda de financiación inicial en mayo del 2014, donde consiguen recaudar unos 750 000 $ de parte de inversores privados. Más adelante pasaron por otras rondas de financiación, hasta que lanzan su red beta en marzo del 2015. Su red principal se lanza más adelante ese año y la criptomoneda SC comienza a circular en agosto. Desde entonces, la evolución del proyecto ha sido notable. La compañía con base en Boston es una pequeña empresa con 18 empleados activos según su perfil público de LinkedIn.

¿Cómo funciona Siacoin y por qué es una apuesta única?

Sia descentraliza el acceso a los datos utilizando proveedores descentralizados en todo el mundo, que ejecutan servidores que permiten almacenar datos. Estos deben mantener sus servidores en funcionamiento para poder beneficiarse del esquema de negocios de Sia. Esta descentralización se consigue a través de la tecnología blockchain y la propia red de Sia, simplemente almacena los contratos de almacenamiento formados entre las partes, los cuales definen los términos del acuerdo. Al igual que bitcóin, utiliza un mecanismo de prueba de trabajo (PoW) para la emisión de las monedas SC, pero no como mecanismo de consenso. El consenso se consigue de forma inmediata a través de una prueba de almacenamiento, donde los usuarios depositan SC y los proveedores de almacenamiento se comprometen a tener los datos disponibles. Cabe acotar que, todos los datos están completamente cifrados y solo el usuario será capaz de descifrarlos con sus claves privadas.
Cómo funciona Siacoin
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Según su web para julio del 2019, la capacidad de almacenamiento es de 2 PB, distribuidos entre 328 proveedores alrededor del mundo. Los costes para almacenar datos en la red Sia son un 90 % menos que los del resto de competidores. Almacenar 1 TB de datos en Sia costará alrededor de 0,35 $ por mes. Finalmente, es importante mencionar que la emisión de Siacoins es ilimitada, aunque existe un control de la inflación, debido a que «los humanos pueden producir datos de forma ilimitada», según su documentación técnica. Sin embargo, se implementaría una prueba de 'quema' (Proof of burn) mecánica para destruir un pequeño porcentaje programado de SC. Esto para promover mejoras en el precio de Siacoin y dar confianza a los compradores de espacio de almacenamiento.

¿Para qué añadir la criptomoneda SC?

Todo eso suena genial, pero ¿por es necesario agregar una criptomoneda? Bueno, aquí es donde se hace interesante el modelo de incentivo económico de Siacoin para entrar en esta industria. Funciona así:
  • Cuando un usuario quiere almacenar datos, deposita Siacoins en un contrato inteligente. Lo mismo ocurre con los diversos titulares que conservarán sus datos siempre que mantengan el depósito.
  • Los datos se almacenan con éxito y el usuario decide que es hora de acceder a ellos o moverlos.
  • Si la parte de sus datos almacenada por un único servidor aún está «activada» cuando vaya a utilizarla, el Siacoin SC depositado por el usuario se libera al propietario del servidor. Por lo tanto, el propietario del servidor está motivado para mantener siempre sus servidores «actualizados» y obtiene un rendimiento constante.
  • La redundancia del sistema (el hecho de que muchos servidores contendrán copias de los datos) garantiza que incluso si un servidor se desconecta, los usuarios serán capaces de acceder a sus datos. Pero es probable que ni siquiera necesite depender de esta redundancia, ya que cada corredor del servidor perderá dinero (su pago y su depósito) si no mantienen sus servidores en funcionamiento.
Siacoin es la única forma de pagar por el sistema y, por lo tanto, es esencial para todo el proceso. Antes de que Siacoin distribuya sus datos, los cifra con técnicas de seguridad de blockchain inmutables. Luego recorta sus datos en un millón de piezas más pequeñas, duplica estas piezas y las distribuye a los miembros de la red Siacoin en todo el mundo. Nadie tendrá una información completa, y aunque lo hicieran, no podrían extraerla porque usted es la única persona con las claves.

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