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ZCash (ZEC) – ¿Qué es y cómo funciona?

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Zcash (ZEC)
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Capitalización de mercado
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El enfoque de privacidad ha tomado fuerza en la criptoesfera, dando lugar a criptomonedas que permiten realizar operaciones anónimas. Cada una de ellas tiene características distintas que aportan más velocidad, fiabilidad o privacidad como tal. En el caso de ZCash, hablamos de una criptomoneda con una filosofía muy similar al bitcóin, pero con elementos más avanzados en la red, que habilitan —de forma opcional— la privacidad de las operaciones en la blockchain. En esta guía aprenderás qué es ZCash y su criptomoneda ZEC, cómo funciona, cuál es su filosofía, su visión y más.

¿Qué es ZCash?

ZCash (ZEC) es una criptomoneda con una cadena de bloques descentralizada que garantiza máxima privacidad. Como otras muchas criptomonedas, la moneda presenta utilidades únicas que debes conocer antes de invertir en ella o decidirte a participar de su red. Algunos de estos usos son los siguientes:

  • Remesas baratas y rápidas

  • Descentralización

  • Transacciones privadas

  • Tokenización de activos

  • Identidad digital

Qué es ZCash

Este proyecto descentralizado provee una criptomoneda (ZEC) y una red con una capacidad selectiva de proveer operaciones privadas. Para conseguir esta descentralización, utiliza la tecnología blockchain, una suerte de libro mayor descentralizado donde se almacenan los datos en bloques unidos irrefutablemente en una cadena. El código abierto de ZCash está basado en la base del bitcóin original, así, comparten muchos elementos coincidentes. Veamos la definición en su sitio web oficial:

«ZCash es una divisa digital, o criptomoneda, como el bitcóin. Con ZEC, tú controlas la información que compartes. Las direcciones blindadas y sus balances asociados no son visibles en el blockchain. La divulgación de pagos y las ‘claves de visualización’ especiales se pueden usar para compartir detalles de transacciones con terceros de confianza, para el cumplimiento de normas o para auditorías».

De esta manera, ZCash se guarda —hasta cierto punto— las espaldas con respecto a las críticas y controversias contra las divisas digitales anónimas. Las transacciones privadas han tenido auge ya que siguen la visión de las criptomonedas, desligándose del sistema financiero actual y dando el control casi absoluto a los propios usuarios. Su estructura, al igual que la de otras criptodivisas, está diseñada para procesar miles de transacciones P2P de forma rápida y segura, convirtiéndole en un instrumento financiero digital confiable y escalable.


¿ZCash es un tipo de dinero?

No todas las criptomonedas tienen valor pecuniario. Algunas se usan exclusivamente en sus respectivas redes, mientras que otras van más allá, son monedas tremendamente útiles fuera de su propia red.

Como otras criptodivisas, por ejemplo, Bitcoin Gold, que fue una bifurcación de Bitcoin, ZCash es una divisa digital. Además de usarse en la red de ZCash, permite transacciones públicas y privadas.

ZCash brinda direcciones públicas (t-addr) y privadas (z-addr). Como el dinero fíat, puedes usar ZCash para realizar pagos y como reserva de valor. La ventaja de la criptomoneda frente al fíat es el total anonimato que otorga. Con todo, ZCash es una divisa internacional.

¿Es ZCash legal?

Variaos pronunciamientos de carácter jurídico en los Estados Unidos afirman que las criptodivisas, entre las que se incluye ZCash, Bitcoin y otras opciones, deben concebirse como materias primas. Un juez federal dictaminó en un caso relacionado con la Comisión de Comercio de Futuros de Mercancías de los Estados Unidos que las transacciones en el espacio criptográfico deben beneficiarse de protección legal.

Otros casos como el de CFTC vs. McDonnell, Coinflip y Bitfinex también apuntan a su legalidad.

Japón ha confirmado de manera oficial su entrada en el universo cripto. Otros países, como es el caso de Dinamarca, Reino Unido, Suiza, Bulgaria e Israel gravan los ingresos derivados de la inversión en criptoactivos. En la Unión Europea, las ganancias generadas con activos como ZCash están exentas de IVA (impuesto sobre el valor añadido).

Algunas jurisdicciones se muestran contrariadas respecto a las criptomonedas. En gran medida, esto se debe al anonimato que ofrecen. Creen que dicho anonimato puede fomentar las actividades ilícitas. Los custodios y exchanges presentan dificultades para aplicar las directrices internacionales enfocadas a prevenir este tipo de actividades. Estos temores muestran cómo algunos países todavía no comprenden plenamente el valor de estas monedas. Gracias a la mejora de la divulgación selectiva, debería ser posible auditar las transacciones.

¿Para qué usa la gente ZCash?

La volatilidad de ZCash convierte a este criptoactivo en una gran herramienta de inversión. Si eres bueno tradeando, puedes hacer muchísimo dinero. También puedes utilizar ZCash para enviar dinero a tus seres queridos. Es más, la divisa ofrece una gran comodidad y seguridad para comprar digitalmente bienes y servicios en una amplia cantidad de tiendas. Esto es una gran ventaja. Además, hay infinidad de carteras cripto disponibles para el almacenamiento seguro de ZCash.

¿Qué negocios aceptan ZCash?

La primera razón por la cual podemos considerar ZCash como dinero es porque numerosos negocios de todo el mundo la aceptan como forma de pago valida. A continuación, enumeramos unos cuantos:

  • CoinPayments: CoinPayments ofrece pasarelas de pago y carteras compatibles con diversas monedas. Obviamente, ZCash es una de ellas. Sus plug-ins por defecto son fáciles de integrar en prácticamente cualquier plataforma de comercio electrónico.

  • Spheroid Universe: Spheroid Universe es una plataforma gaming donde puedes encontrar juegos, entretenimiento y oportunidades de negocio en la realidad aumentada terrestre que recoge.

  • Guarda Wallet: Guarda Wallet está diseñada para gestionar, almacenar, enviar y recibir ZEC, así como otras criptomonedas. Acepta compras con tarjeta de crédito y es compatible con infinidad de criptoactivos.

  • Smarty Scripts: Smarty Scripts lleva creando sistemas web desde 2014. Es especialista en desarrollo de software.

La tecnología que sustenta ZCash

El universo cripto se basa en una tecnología común, pero que varía en diversos aspectos en función de la moneda de la que se trate. Nos referimos a la cadena de bloques.

cómo funciona zcash 

ZCash (ZEC) sigue siendo una divisa digital, cuyos usos son casi ilimitados en cualquier sector donde exista comercio y transferencia de valor. Al ser digital, permite hacer transacciones rápidas con varios elementos de seguridad y velocidad. Así, se puede usar para pagar productos, servicios o hacer trading en cualquier plataforma donde sea compatible. Como elemento adicional, la cadena de bloques de ZCash agrega el elemento opcional de la privacidad, dando la posibilidad de que los operadores oculten su identidad al transar. Para transar con ZEC hay dos modalidades: transacciones transparentes y transacciones blindadas. Las primeras permiten auditoría con permiso del usuario y no ocultan los datos de la operación. Mientras tanto, las transacciones blindadas ocultan la identidad de los involucrados o la cantidad de dinero. «La privacidad es necesaria para garantizar la libertad en internet. Cuando las transacciones están siendo observadas, o cuando el historial de transacciones puede ser conocido, una persona no es libre de tomar sus propias decisiones».Pero ¿cómo es que ZCash consigue esto? En primer lugar, se definen las direcciones asociadas a tu monedero de criptomonedas. Hay dos tipos: direcciones Z o privadas u direcciones T o transparentes. Según el tipo de dirección, comienzan con una letra ‘z’ o ‘t’, para identificarlas. La transacción Z aparece en la blockchain pública, pero un tercero solo puede saber qué ocurrió y cuánto se pagó en tarifas de transacciones. Pero el monto de la operación y los involucrados no son visibles. De este modo, la privacidad se consigue a través del modelo de «Prueba de conocimiento cero», un protocolo criptográfico que permite que otros nodos en una red verifiquen que una operación es correcta sin necesidad de revelar otros datos. Así, ZCash se basa en este concepto para diseñar su propio protocolo: sz-SNARKs.

Otros elementos importantes

Además de las operaciones anónimas, ZEC entrega otras características importantes:

  • Las direcciones ‘t’ y ‘z’ pueden interactuar entre sí, lo que garantiza una interoperabilidad en la red de ZCash.
  • Soporte para transacciones con comisiones bajas. Enviar dinero con ZCash puede costar apenas 0,0001 ZEC. Esto le convierte en un medio perfecto, rápido y barato para transar en línea.
  • Memorándums cifrados: el campo memo está disponible para las transacciones privadas. ¿Para qué sirve? La persona que envía el dinero en ZEC de forma privada, podría añadir un mensaje completamente cifrado al destinatario.
  • Revelación: en caso de auditoria, los usuarios pueden decidir si mostrar la información concerniente a sus transacciones.
  • Expiración: ZCash es una de las pocas criptomonedas donde las transacciones expiran. Así, se evita tener operaciones que nunca fueron minadas en el limbo. Por defecto, una operación caduca si no es minada después de 50 minutos. Si esto sucede, los fondos son retornados al remitente.
  • Oferta máxima prestablecida de 21 millones, al igual que el BTC.
  • ZCash se puede minar, y es una de las monedas más rentables para esta actividad.

Cómo empezó todo: La historia detrás de ZCash

Zook Wilcox-O’Hearn lanzó de forma oficial ZEC en octubre de 2016. Su origen  deriva de Zerocoin, una start-up fundada por varias personalidades de renombre, entre las que se incluyen Matthew Green, Ian Miers, Aviel Rubin y Christina German. Sin embargo, la cara visible de ZCash ha sido, siempre y desde su lanzamiento formal, Wilcox.

Zooko Wilcox es el director ejecutivo. Otros miembros del equipo de ZCash son Nathan Wilcox (CTO), Daira Hopwood (ingeniero y diseñador de protocolo), Sean Bowe (ingeniero) y Jack Grigg (ingeniero). Pero hay más, Jack Gavigan (relaciones de producto y regulatorias), Arcalinea (ingeniero) y Ariel Gabizon (ingeniero) forman también parte del equipo de Zerocoin Electric Coin Company (ZECC).

En 2014, ZCash adoptó un protocolo avanzado tras una colaboración criptográfica con el MIT junto a otras muchas agencias dedicadas a la estrategia. Esto llevó al surgimiento de Zerocash. La tecnología detrás de Zerocash ha influenciado enormemente en su desarrollo.

ZCash está construido sobre una tecnología de prueba de conocimiento cero conocida como zk-SNARKs. Un equipo de ingenieros especializados en seguridad desarrolló el protocolo de código abierto del ecosistema que garantiza una máxima privacidad. Valida eficazmente los datos de cada transacción sin revelar información alguna sobre las cantidades manejadas o los involucrados en las mismas.

La inclusión de una comisión por fundación del 20 % en el protocolo de la divisa ha ayudado a atraer inversores durante años. Hablamos de nombres como Barry Silbert, Erik Voorhees, Roger Ver y Naval Ravikant, gente que ha decidido apostar fuertemente por el proyecto.

Este sistema no se renovará, pero se ha desarrollado una estructura que permita seguir financiando el proyecto a partir de noviembre de 2020.

Minería de ZCash: ¿Cómo se crean las monedas?

Al igual que otras muchas divisas digitales, ZCash genera monedas durante la minería. Cada dos minutos y medio se crea un nuevo bloque de ZCash y, cuando esto sucede, aparece una nueva ZEC. Al principio, ZCash usaba un mecanismo de inicio lento para mitigar los problemas de seguridad.

Sin embargo, debido a su ineficiencia, la compañía optó por un algoritmo de minería de prueba de trabajo al que se le dio el nombre de Equihash.

Esta solución avanzada permite a los mineros competir y crear nuevas monedas mediante la potencia de procesamiento de sus dispositivos. El sistema recompensa al minero que completa primero el cálculo de cada bloque.

Suministro: ¿Cuántas monedas hay y qué pasará cuando dejen de crearse nuevas ZCash?

En el momento de escribir esto, CoinMarketCap señala que hay en circulación más de 10 millones de ZEC. Además, el precio actual de Zcash es de 60.80 $ por moneda. Esto se traduce en una capitalización de mercado superior a los 608 millones de dólares.

El suministro máximo de ZCash está fijado en 21 millones de monedas.

Al igual que Bitcoin, ZCash es técnicamente una moneda digital deflacionaria. Al tener un suministro limitado, y con el supuesto de que la demanda irá en aumento con el paso de los años, ZCash debe no solo no perder su valor a medida que avance el tiempo, sino aumentarlo. Una suerte de oro digital ideal para protegerse de la inflación.

Descentralización: ¿Qué significa?

La descentralización hace referencia a métodos P2P para transferir propiedades o bienes sin la necesidad de terceros. La mayoría de mercados descentralizados usan criptodivisas como ZCash. Son el método de pago más habitual en los mercados digitales. La falta de regulación hace que las transacciones sean más baratas y te protege frente a los fallos bancarios.

Aquellos que no tienen cuenta bancaria pueden usar ZCash, pues lo único que exige es disponer de una cartera cripto compatible. Además, puedes usar la divisa para enviar pagos a cualquier parte del mundo.

ZCash como inversión

Las criptodivisas pueden ofrecer un alto rendimiento. Sin embargo, para invertir en ellas necesitas conocer a fondo el mercado. Y es que la volatilidad es un valor intrínseco a los criptoactivos. En ocasiones, ZCash puede caer en picado en términos de precio. En otros momentos, puede experimentar un apabullante rally alcista. Debido a ello, las criptomonedas son activos de riesgo, por lo que antes de empezar a operar con ZEC debes saber bien qué estás haciendo.

¿Por qué debería invertir en ZEC?

Son varias las razones que invitan a invertir en ZEC. Obviamente, todo dependerá de tus necesidades y de las estrategias que tengas a tu alcance. Si buscas ganancias a largo plazo, entonces debes invertir en un criptoactivo que creas que aumentará de valor con el paso del tiempo. También puedes apostar por ZCash si deseas disponer de capital en un entorno descentralizado y seguro, lejos de entidades centrales y déspotas.

Precio y volatilidad: ¿Por qué ZCash es tan volátil?

El precio de ZCash es volátil debido a la especulación. Pese a que la moneda puede usarse para obtener bienes físicos, el grueso de las transacciones con ZCash sigue basándose en la inversión. Por tanto, la mayoría de la gente vende y compra criptomonedas para obtener un beneficio. Estos ciclos de compra y venta repercuten fuertemente en el precio de la moneda.

Por tanto, esta volatilidad conlleva un alto riesgo. Sin embargo, si sabes operar, puedes obtener muchos beneficios de la compra y venta de ZCash. Eso sí, se recomienda que inviertas únicamente cantidades que te puedas permitir perder.

¿Dónde puedo comprar ZCash?

Cuando te decidas a comprar ZCash, asegúrate de que escoges la plataforma adecuada. No todas las plataformas son iguales. Algunas de las opciones más populares y prestigiosas son las siguientes:

  • eToro: eToro es una plataforma que te permite operar con una gran cantidad de activos, ya sea tradicionales o digitales, sin necesidad de pagar comisiones. Son millones los usuarios que confían en su sencilla interfaz y sí, ofrece la opción de comprar ZCash. Además, también permite operar con otras criptodivisas populares, como, por ejemplo, BTC, XRP y ETH.
  • ForexTB: Fundada en 2015, ForexTB permite operar a toda clase de usuarios del Espacio Económico Europeo (EEE) y Suiza. En ella, puedes operar con criptodivisas, entre otros activos, y es posible utilizarla a través de dispositivos móviles o de sobremesa.

Dónde guardar ZCash

Para guardar ZCash de forma segura, necesitas una cartera cripto específica, es decir, compatible con dicha criptomoneda. Existen diferentes tipos de criptocarteras. Cada opción presenta sus ventajas y desventajas que debes sopesar antes de tomar una decisión.

¿Qué son las carteras?

Las carteras son soluciones software o hardware que te permiten recibir, gestionar, almacenar y enviar tus monedas digitales.

¿Qué tipo de carteras hay disponibles?

Cartera web

Estas carteras son las que se utilizan en los brókeres y casas de intercambio. Son fáciles de usar, por lo que resultan ideales para aquel que empieza. Sin embargo, al almacenar toda la información en línea, son susceptibles de ataques. Es decir, el riesgo de perder tus monedas es más alto que con otras opciones.

Cartera móvil

Estas carteras son sencillas de utilizar y además ofrecen la ventaja de que puedes gestionarlas desde cualquier lugar. Además, ofrecen protocolos de seguridad superlativos que te permiten proteger tus monedas mucho mejor que otras alternativas. Coinomi es la mejor cartera móvil para guardar ZCash en Android, mientras que Jaxx es otra excelente opción (disponible para iOS y Android).

Carteras de escritorio

Las carteras de escritorio son fáciles de utilizar, ya que te permiten gestionar tus monedas desde el escritorio de tu dispositivo. Suelen ser programas o aplicaciones que instalas. Brindan gran seguridad y si les aplicas sistemas 2FA, puedes incluso ser más seguras. Dos de nuestras opciones favoritas son las siguientes:

  • Jaxx, que es compatible con Linux, Mac y Windows

  • Exodus, optimizada para Linux, Mac y Windows

Carteras en frío o carteras hardware

Se trata de carteras físicas, dispositivos diseñados para almacenar criptodivisas. Se llaman carteras en frío porque no están conectadas a internet. Por esto mismo, son una excepcional opción en cuanto a seguridad. Eso sí, son más caras y difíciles de usar si las comparamos con el resto de opciones. Algunas de las mejores carteras hardware del mercado son las siguientes.

Combinación de carteras

Combinar carteras, interconectarlas, es una gran apuesta si lo que buscas es potenciar las virtudes de varias carteras y paliar las desventajas. Por ejemplo, puedes combinar una cartera Ledger Nano S con una Electrum.

¿Qué ventajas y desventajas presenta el guardar mis ZCash en la cartera de un bróker o casa de intercambio?

Las carteras de estas plataformas son fáciles de usar y permiten gestionar de forma rápida tus criptomonedas, sin embargo, debido a su naturaleza centralizada, conllevan riesgos de seguridad. Si la plataforma sufre un ataque, tus monedas quedarán expuestas. Por otro lado, si sus servidores caen, por ejemplo, no podrás acceder a las monedas hasta que el error se arregle. Si vas a almacenar monedas a largo plazo, opta por carteras en frío que te brinden un extra de seguridad.

Reflexión final sobre ZCash

ZCash ha comenzado a tomar un esquema corporativo para poder organizar su proyecto y alcanzar una adopción más significativa, lo que es un punto a favor. Otra de las ventajas es el hecho de tomarse en serio las regulaciones, admitiendo la posibilidad de realizar auditorías de una cuenta si fuera necesario. Pero ese puede ser precisamente su talón de aquiles, ya que la privacidad es selectiva y la red de ZCash no está absolutamente blindada para todas las transacciones que pasan por su blockchain. Los expertos apuntan a un buen futuro de estas criptodivisas, pero son cuidadosos con respecto a las regulaciones a las que desafían estos sistemas, los que le convierte en un instrumento riesgoso para la inversión. 

Preguntas frecuentes

  1. ZCash está basado en Bitcoin, es decir, que la cadena de bloques de esta criptomoneda recuerda a la de Bitcoin. Eso sí, ZCash ofrece un mayor anonimato que el que brinda la criptomoneda madre.

  2. ZCash da gran importancia a la privacidad. Al haber dos direcciones, se te permite decidir qué información deseas compartir en cada momento. Por tanto, la cadena de bloques pública puede ayudarte a prevenir problemas con las autoridades en caso de que estas quieran auditar tus transacciones.

  3. Muchas carteras de terceros limitan su apoyo a las direcciones privadas. ZCash te brinda los beneficios de ZEC en plenitud, es decir, máxima privacidad transaccional incluso en lo referente al montante recibido o enviado.

  4. El objetivo de Electric Coin Company es el de empoderar a la humanidad mediante la libertad financiera.

  5. Esta divisa digital se lanzó oficialmente el 28 de octubre de 2016 gracias a Zook Wilcox-O’Hearn.

  6. Los exchanges comienzan a reportar datos de esta criptomonedas desde el 29 de octubre del 2016, pero mucho antes se intercambiaba como Zerocoin y Zerocash.

  7. Son criptomonedas muy similares, de hecho, ZCash está basada en el código fuente del bitcóin. Sin embargo, se incorporan algunos elementos adicionales que permiten que las transacciones puedan ocultar datos y evitar que un tercero descubra información privada de cada participante. Ambas criptomonedas tienen la misma oferta máxima y se pueden minar, pero ZCash utiliza el algoritmo de equihash para su prueba de trabajo, mientras que bitcóin utiliza SHA-256.

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