Qué es el Bitcoin y cómo funciona

Bitcoin es la moneda digital o criptomoneda más conocida actualmente. Su funcionamiento y seguridad tienen como base a las matemáticas (blockchain) y la criptografía.

  • Estamos hablando de una moneda descentralizada que no pertenece o imprime ningún país.
  • Estas monedas bitcoins no existen físicamente, pero representan al dinero que tengas invertido en ellas.
  • Su número fue limitado a 21 millones de monedas (puede tener hasta 8 decimales), máximo que se alcanzará en 2040.
  • Desde tu monedero podrás pagar en tiendas de internet, en comercios de tu propia calle o hacer transferencias.
  • Puedes convertir tus Bitcoins en Euros cuando quieras: utilizando un cajero, comerciando con otros usuarios o mediante un exchange (Coinbase, Changelly, CEX.io, Localbitcoins).

Te permite realizar transacciones entre dos partes (pagos P2P), la persona que envía el dinero y la que lo recibe. Nada de bancos u otras entidades que controlen y encarezcan con sus comisiones cualquier transacción económica.


Bitcoin fue dado a conocer en 2009 por una persona que utilizó el nombre de Satoshi Nakamoto, desde 2010 la comunidad de desarrolladores se ha estado encargado de mantener y mejorar el software. El nombre de Bitcoin se refiere a la moneda, la propia red de pagos P2P y su protocolo de funcionamiento.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Imaginemos que haces una transferencia a un familiar o compras algún producto que te cuesta 0.1 BTC, una vez enviado el dinero, tu no vas a tener que preocuparte de nada más. Pero de forma interna, el protocolo de Bitcoin se encargará de restar esa cantidad de bitcoins de tu cartera y de sumarlos a la persona que los recibe.

El creador de Bitcoin añadió al sistema un libro de contabilidad donde quedaran apuntadas todas estas operaciones, que fuese verificado por equipos independientes y que quedara un registro público en el que pudiesen verse las transacciones, algo conocido como la blockchain o cadena de bloques.

Repasemos algunos conceptos básicos:

1 Los exchange o casas de cambio te ofrecen un monedero donde guardar los bitcoins que les compres o recibir los que te envíen otros usuarios. Pero también puedes instalar una aplicación en tu móvil u ordenador (MultiBit, Electrum) para tener ese monedero únicamente bajo tu control.

2 Una vez el monedero esté en funcionamiento, se crearán una o varias direcciones Bitcoin únicas, en las que ya podrás recibir transferencias. Es algo parecido a un número de cuenta bancaria, así que podrás dárselo a otras personas para que te envíen pagos.

Conseguir Bitcoins
Puedes comprarlos en un exchange con tu tarjeta de crédito/débito o cuenta bancaria, puedes vender algo y cobrar en Bitcoins, comprarlos o intercambiarlos con un amigo, obtenerlos a través de la minería o mediante las famosas faucets.
Gastar Bitcoins
Si te has preguntado para que sirve un Bitcoin, debes saber que está considerado como dinero y que por lo tanto te va a servirá para pagar por multitud de servicios o productos, ya que cada vez más comercios dejan pagar con esta moneda digital.

¿Qué respalda Bitcoin?

Bitcoin no es una moneda fiat como el Dólar o el Euro. Se trata de algo nuevo e independiente, que no está respaldado por ningún país u organización, ni tampoco tiene nada que ver con el sistema financiero tradicional, el cual se basa en el patrón oro.

Por lo tanto Bitcoin es un ecosistema respaldado por miles de usuarios, que está regido por la criptografía y las matemáticas. Su código es abierto y cualquiera puede auditarlo, nadie de forma unilateral puede cambiar el sistema, una mayoría de los miembros deben aprobar los cambios y por lo tanto se impide cualquier tipo de manipulación unilateral o hackeo.

Seguridad de los Bitcoins

La producción de estas monedas virtuales y operaciones realizadas, están controladas mediante problemas matemáticos y criptografía. El cifrado asegura que la creación de nuevas fracciones de esta moneda y las operaciones que con ellas se realicen, sean seguros y legítimos.

Todas las transacciones se realizan a través de una red P2P, en la que únicamente intervienen dos personas. Pero aunque esta criptomoneda no necesita de un tercero que supervise las operaciones, la posibilidad de fraude no existe, ya que toda operación confirmada por la comunidad, queda reflejada en un registro contable público y ordenado cronológicamente, conocido por su nombre inglés como “Blockchain”.

Entre sus medidas de seguridad, figura la clave privada y personal con la que se firman las operaciones. Sirve para confirmar que una transacción se ha realizado y evita que las cantidades puedan ser alteradas.

Además, al igual que la mayoría de criptodivisas es de código abierto. Eso quiere decir que cualquiera con conocimientos puede revisar el protocolo Bitcoin y verificar que no se ha añadido nada de forma fraudulenta.

¿Bitcoin es una moneda anónima?

Por cada transacción que hagas en bitcoins quedará constancia en un registro público, así que puede decirse que es semi anónima. Pero los datos identificativos como el nombre del comprador y el del vendedor nunca se publicarán, así como tampoco lo harán otros datos personales, como dirección o teléfono. Solo podrán consultarse los identificadores de cartera.

Precisamente el anonimato sería una de las principales características que definen a la moneda Bitcoin, ya que te da libertad para comprar y vender sin que sea necesario exponer tu nombre. Por otra parte, esto ha provoca que algunas personas utilicen bitcoins para pagar servicios o productos ilegales (drogas, armas, etc.).

¿Cobran comisiones por hacer una transacción?

Hacer una transacción internacional, una transferencia o comprar en una tienda, generalmente no tiene ningún coste en comisiones, ya que no hay ningún banco de por medio. Pero actualmente se ha llegado a la conclusión de que es bueno establecer una pequeña comisión, que por una parte compense el trabajo de los mineros y por otra, establezca unos tiempos de confirmación más rápidos (menos de 10 minutos).

En caso de que existan unas comisiones o tasas obligatorias, y siempre que se trate de transacciones que puedan denominarse como normales. Estos costes serán realmente pequeños y no pasarán del equivalente a unos céntimos de euro, nada que pueda compararse a las que se cobran en la banca o comercios tradicionales.

El sistema de comisiones es algo que actualmente sigue en desarrollo, actualmente no está ligado a la cantidad de Bitcoins que enviemos, por lo que podemos encontrar casos en los que:

  • Al transferir 500 BTC, nos cobren 0.0010 BTC.
  • O casos en los que quieran cobrarnos 0.0010 BTC por transferir 0.05 BTC.

En este momento el modo de calcular las comisiones se establece en función del volumen de datos de la transacción y del número de operaciones realizadas. Por lo que si recibes un gran número de pequeños pagos, vas a gastar más en comisiones que si lo recibieses en un solo pago más grande.

Por lo que si recibes un gran número de pequeños pagos o eres tu quien paga con un gran número de pequeñas fracciones de tus bitcoins, vas a estar pagando más comisiones que si fuese una sola operación más grande.

En que negocios se aceptan bitcoins?

En la actualidad todo tipo de empresas, negocios y páginas de internet están aceptando pagos con Bitcoins, así que puedes pagar por cualquier servicio o comprar prácticamente todo lo que se te ocurra.

Incluso se ha conseguido dar el salto desde internet al mundo físico, y por ejemplo ya podemos pagar en una agencia de viajes, alquilar un coche o pagarle al dentista. Solo necesitaremos el móvil u otro dispositivo en el que tengamos instalado el monedero.

¿Qué valor tiene un Bitcoin?

Aunque en muchos países del mundo esta moneda llega a ser más estable que la propia, lo cierto es que esta sujeta a grandes fluctuaciones, y puede bajar o subir como lo hacen otras divisas.

  • Actualmente 1 Bitcoin vale 3.663 euros y está en claro ascenso desde principios de año, cuando valía 369€.
  • Esta moneda puede fraccionarse en “satoshis”. 1 satoshi equivale a 0,00000001 Bitcoins.
  • Los bitcoins se identifican con el símbolo ฿ o Ƀ.

Hay gente que especula e invierte en Bitcoins, aunque esta no es la finalidad de la moneda, mirando los precios de principio y final de año, si puede decirse que es una inversión muy rentable.

¿Qué es la minería de bitcoins?

Bitcoin utiliza funciones criptográficas SHA-256, como su esquema de prueba de trabajo (proof-of-work) para generar nuevos bloques de transacciones, que serán añadidos a la cadena de bloques (blockchain).

Las transacciones que se incluyen en ese registro público o cadena de bloques, siempre han de ser confirmadas por la red de usuarios. Es ahí donde entran en juego los denominados mineros, ellos utilizan un potente hardware capaz de procesar las transacciones y por ello, obtienen un pago en Bitcoins.

Precio del bitcóin

Al ser una criptomoneda descentralizada y con una emisión controlada, su precio está determinado por el mercado. En una simple ley de oferta de oferta y demanda, los usuarios pujan y ofertan para intercambiar bitcoins, haciendo que su precio cambie muy rápidamente. Pulse aquí para encontrar más información sobre la cotización del bitcoin.

Las mejores alternativa a Bitcoin

Las criptomonedas no son algo nuevo, la idea surgió en 1988 de la mano de Wei Dai y desde entonces han surgido varias iniciativas. No todas han tenido el mismo éxito, pero hay algunas monedas alternativas que se conocen como Altcoins y que vale la pena conocer:

Ethereum

Una de las finalidades de este protocolo es el de servir como moneda (ethers), y su funcionamiento es muy similar al de Bitcoin, pero con unos tiempos de confirmación de bloques mucho más rápidos, unas comisiones más bajas y sin un límite de monedas que serán emitidas.

Pero de lo que más se oye hablar últimamente es de su utilidad para crear contratos inteligentes.

Litecoin

Se basa en Bitcoin y de echo es prácticamente igual. Las diferencias se encuentran en un procesamiento de bloques más rápido y por lo tanto una confirmación de transferencias más veloz (2,5 minutos), facilita mucho más el proceso de minería y multiplica por 4 el numero de Bitcoins disponibles.

UASF BIP 148 y SegWit

Se espera que el 1 de agosto de este año 2017 Bitcoin implemente la propuesta softfork conocida como UASF con la que activar el BIP 148 y la solución tecnológica SegWit. Se prevé que la mayoría de mineros la apoyen antes que a la nueva opción conocida por las siglas UAHF (Hardfork Activado por los Usuarios), pero a estas alturas las cosas siguen sin estar claras.

De cualquier forma, esta necesaria actualización para la tan citada escalabilidad. Nos dejará un Bitcoin renovado y más completo, con tiempos de confirmación prácticamente instantáneos y la implementación de los contratos inteligentes.

Fuentes consultadas
1. Durante un corto período de tiempo si se acuñaron monedas Bitcoin conocidas como monedas Casascius.
2. Satoshi Nakamoto: un experto en computación llamado Craig Wright dice ser el creador de Bitcoin y ha ofrecido a la comunidad las pruebas de la primera transacción de 10 Bitcoins que hizo a Hal Finney en enero de 2009.

Qué es el Bitcoin y cómo funciona
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