Qué es la minería de Bitcoins - Principios básicos para entenderlo

Qué es la minería de Bitcoins

La minería de Bitcoins o “Bitcoin mining” es una de las formas de obtener esta moneda digital. Para conseguir Bitcoins, los llamados mineros utilizan el poder computacional de máquinas que hoy en día deben disponer de un software y un hardware especializado, y que son capaces de hacer millones de cálculos matemáticos por segundo.

Cada vez que un minero o grupo de mineros (pool) resuelve los problemas matemáticos necesarios para verificar las transacciones y completar un nuevo bloque, se liberan cierto número de Bitcoins que serán repartidos proporcionalmente, dependiendo de la potencia de cálculo que haya aportado cada uno.

Cómo minar Bitcoins

Pero la minería no se basa únicamente en ganar dinero, es también una parte primordial en el funcionamiento de cualquier criptomoneda. Los mineros hacen que la red Bitcoin se mantenga estable y segura, encargándose de liberar nuevos Bitcoins y verificando las transacciones realizadas por cualquier usuario, que finalmente serán añadidas al Blockchain o cadena de bloques.

Cómo se ganan Bitcoins por minar

Minar bloques

Al confirmar bloques de transacciones completos, los mineros liberan nuevos Bitcoins que reciben como recompensa a su trabajo. Estos Bitcoin liberados entran a formar parte del sistema y lo hacen crecer.

Desde 2016 cada vez que un minero o grupo de mineros resuelve un nuevo bloque recibe una recompensa de 12,50 Bitcoins, está previsto que en 2020 esa recompensa sea de 6,25 BTC. A esta división de la recompensa, se la conoce como “halving” y te lo explico más abajo.

Las fees o comisiones

Por muchas de las transacciones realizadas con Bitcoins deben pagarse fees o comisiones, que posteriormente revertirán en los mineros. Las comisiones por transacción juegan un papel importante en la velocidad con la que un minero verifica esas transacciones, así que cuanto mayor sea esa “fee”, más interés tendrá un minero por añadirla al bloque y más rápido será confirmada, para finalmente añadirla al Blockchain o cadena de bloques.

Todas las comisiones por transacciones que se encuentren incluidas en un bloque, serán un complemento que se suma a la recompensa por minar o resolver ese bloque completo. Hay transacciones por las que se paga 0BTC, así que a algunos mineros les va a tocar verificarlas sin recibir una recompensa.

La comisión media por transacción es de aproximadamente 0,0001 ฿, pero es algo variable.

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¿Es fácil minar Bitcoins?

Al principio era muy fácil y cualquiera con un ordenador personal podía hacerlo. Pero actualmente la dificultad respecto a los cálculos matemáticos que se deben hacer ha aumentado, y ahora mismo se requiere de una mayor potencia de procesamiento.

Una de las prácticas más comunes entre mineros que no cuentan con grandes instalaciones de hardware, es la de unirse en “mining pools” o grupos de mineros, con la finalidad de sumar esfuerzos. Las ganancias generadas al descifrar los bloques, se reparten en función de la potencia (hashes y shares) que haya aportado cada uno.

La minería Bitcoin se compara con la minería del oro. La idea es que cualquier minero por si solo puede ponerse a buscar oro, también invertir en una maquinaría más avanzada que le ayude a encontrar mayor cantidad, colaborar con otros mineros y repartir las ganancias, o lanzarse a invertir y crear una gran mina de oro con camiones, excavadoras y trabajadores que minen para el.

Granjas

Para que te hagas una idea de lo que usan los mineros a gran escala, aquí tienes un video en 360º de una mina china, que es una de las instalaciones más grandes del mundo y que merece la pena ver. Tanto en este tipo de instalaciones como en las más caseras hay que tener en cuenta el espacio que se necesita, el precio del equipo, el mantenimiento del mismo y la energía eléctrica que consume. Además de pensar en la continua evolución del hardware, la creciente dificultad para minar Bitcoins y un precio que no deja de ser volátil.

Cualquier inversión siempre debe pensarse muy bien.

Halving o reducción a la mitad

Este proceso de reducción de recompensa es algo programado, que viene a suceder cada vez que se minan 210.000 bloques, algo que ocurre aproximadamente cada 4 años.

La recompensa ganada por resolver un bloque completo empezó siendo de 50 Bitcoins en 2009, en 2012 pasó a 25, y en 2017, cada vez que se resuelve un bloque quedan liberados 12,5 Bitcoins como recompensa a los mineros. Generalmente tras cada “halving” el precio de Bitcoin experimenta una subida, así que el sistema termina compensándose.

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