Bifurcaciones de criptomonedas | ¿Qué son y para qué sirven?

Las bifurcaciones son una modalidad típica de los sistemas de código de abierto. Ocurre lo mismo para las blockchains de las criptomonedas más importantes. En ocasiones, cuando no hay consenso entre los desarrolladores y participantes, surgen vertientes alternativas de la misma criptomoneda, con pequeños cambios en el código original. Así, nacen las bifurcaciones de criptomonedas. En esta guía te explican qué son las bifurcaciones de criptomonedas, cuáles son los tipos y para qué sirven.

Bifurcaciones de criptomonedas - portada

Qué es una bifurcación de la blockchain

Ya hemos dado un vistazo previo a lo que es una bifurcación. Cuando un sistema es de código abierto, participan decenas de desarrolladores. Llegar a un consenso con respecto a un cambio puede ser sumamente complejo y, en ocasiones, algunos desarrolladores deciden crear una corriente alternativa para un nuevo sistema propuesta, con cambios básicos en el código fuente. Después de todo, es de código abierto. Una bifurcación es precisamente esto: un cambio en el código fuente de un sistema.

En el caso de las criptomonedas, se bifurca el código fuente en la blockchain, que da la estructura programática a un token o divisa digital. Las bifurcaciones, también denominadas forks, pueden ocurrir de forma planificada o accidental. Estas últimas surgen cuando en una actualización del código, existe un elemento incompatible no previsto. Si esto sucede, hay que corregir los bugs rápidamente. A continuación, abordamos las dos modalidades principales de forks: bifurcación dura y bifurcación suave.

¿Qué es una bifurcación dura?

Un «hard fork» o bifurcación dura, es una divergencia en la blockchain que ocurre cuando los nodos de la red que no han realizado ciertas actualizaciones, no pueden validar los nuevos bloques de los nodos que sí lo han hecho.

Es verdad, esta definición suena un tanto compleja, así que lo explicaremos de forma más clara. Una bifurcación dura es un cambio radical en el código que no es compatible con versiones anteriores del software. Así, todos los nodos participantes deben actualizar el software de forma obligatoria. 

Si no lo hacen, comenzarán a crear una cadena alternativa y sus bloques y transacciones no serán validadas en el sistema principal. Es por esto que surgen dos nuevas cadenas de bloques, una en la que continúa el sistema original y otra donde se ejecuta el software actualizado.

¿Qué es una bifurcación suave?

Por su parte, la bifurcación suave o «soft fork» es un concepto casi exacto. Pero en este caso, la divergencia es temporal. Una bifurcación suave es un cambio en el código fuente donde solo deben participar la mayoría de los nodos participantes. En consecuencia, esta actualización es compatible con versiones anteriores del software y dichas versiones pueden coexistir. En el caso de las criptomonedas, hablamos de un cambio en el protocolo donde los únicos bloques inválidos son los previos a la actualización. Así, los nodos antiguos reconocerán los nuevos bloques como válidos en la blockchain. Este tipo de fork no da lugar a una nueva cadena de bloques o criptomoneda.

La polémica de las bifurcaciones de criptomonedas

Varias criptomonedas han sufrido bifurcaciones, el problema es que a veces no son justificadas. Muchos acusan a los grupos promotores de la bifurcación, de aprovecharse de la fama de la criptomoneda original para enriquecerse. Y es que las nuevas criptomonedas crean valor prácticamente «de la nada». Así, muchas personas obtuvieron un equivalente de 1:1 cuando bitcóin se bifurcó, originando el bitcoin cash o bitcoin gold. Algunas han logrado que su idea sea aceptada en las comunidades de inversores, como el bitcoin cash, que ha logrado mantener un buen capital y precio. Otras son más bien ignoradas, como el bitcoin diamond, otra bifurcación poco conocida.

Las bifurcaciones del bitcóin

Ahora exploraremos las bifurcaciones del bitcoin, para entender por qué surgieron y qué nuevas características ofrecen.

Bitcóin: la criptomoneda líder

Es indiscutible, bitcóin es la pionera y continúa siendo la líder en el terreno de las divisas digitales. Con un dominio cercano al 40 %, el BTC tiene una participación esencial en este nicho, considerando que existen más de 1600 criptomonedas. A pesar de las críticas de sus detractores, el bitcóin se mantiene firme como la criptodivisa con mayor capitalización de mercado. Sin embargo, estas críticas sí tienen un fundamento. En muchos aspectos, el sistema detrás de bitcóin necesita mejoras para poder crecer a largo plazo. Y aunque opinamos que el BTC seguirá liderando el mercado, las bifurcaciones de criptomonedas buscan solucionar algunas limitaciones de la red original.

Bitcoin cash: la primera gran bifurcación

La primera gran bifurcación del BTC es bitcoin cash: una versión más ligera y «eficiente» del bitcóin. Como ya hemos dicho, el resultado es una plataforma casi idéntica que el bitcóin. Así, bitcoin cash también es una plataforma P2P, que permite que las personas pueden intercambiar valor de forma simple. No requiere permisos y es descentralizada, ya que no depende de algún regulador o autoridad central. La bifurcación ocurre en el bloque 478558 de la blockchain del bitcóin, en la cual la cadena se separó y todos los poseedores que tuvieran sus claves privadas, podían reclamar un equivalente exacto en bitcoin cash (BCH). Esto ocurrió el 31 de julio del 2017.

¿Y en qué se diferencia una y otra? Aunque son muy parecidas, bitcoin cash realiza algunas modificaciones de fondo:

  • No aplica la tecnología de Testigo Segregado (SegWit) que incorporó bitcóin.
  • El tamaño del bloque se puede ampliar a 8 MB.
  • El número de transacciones que puede procesar al día aumenta notablemente. BCH procesa +6 millones en 24 horas, mientras que el bitcóin no llega al millón.

Desde su lanzamiento, el precio de bitcoin cash ha sido sumamente volátil. Pero vale acotar que logró un crecimiento sorprendente, alcanzando un máximo histórico de más de cuatro mil dólares a finales del 2017. Ahora se sitúa por debajo de los 1000 USD, lo que podría suponer un buen punto de entrada si se confirma una tendencia alcista. Bitcoin cash es la bifurcación más relevante de BTC, y se posiciona como la cuarta criptomoneda más importante, según CoinMarketCap.

Bitcoin gold: minería renovada

bitcoin gold coinlist

La próxima bifurcación de relevancia, aunque no tanta como la de BCH, fue bitcoin gold. Esta criptomoneda está basada en bitcóin y también es dinero digital, ideal para transacciones de persona a persona (P2P). Y aunque su objetivo es el mismo del BTC, cambia completamente la forma en que se minan las monedas. Aprenda más sobre minería en nuestra guía informativa. Ahora bien, como antecedente tenemos que la minería de bitcóin sigue siendo rentable, pero hacen falta equipos especializados y muy caros para llevarla a cabo. Así, alguien que considere minar bitcoin hoy en día, tendrá que invertir unos 3000 USD en una máquina ASIC.

Para «volver a democratizar la minería», bitcoin gold adopta un nuevo algoritmo de prueba de trabajo (PoW): Equihash-BTG. Este algoritmo no se puede ejecutar en un equipo ASIC, sino que utiliza las tarjetas gráficas ordinarias, con las que se minaba bitcóin en sus primeros años. Así, abre la posibilidad de que se reutilicen equipos obsoletos o que otros puedan participar activamente. Veamos otras diferencias entre BTC y BTG:

  • La dificultad de bloques se ajusta automáticamente a medida que se incluye cada bloque.
  • Utiliza Equihash en lugar de SHA-256 para la prueba de trabajo que respalda la minería.

Para más detalles, visita nuestra guía sobre cómo comprar bitcoin gold.

Otras bifurcaciones del bitcoin

También encontramos otras bifurcaciones no tan relevantes, pero que presentan soluciones y mejoras interesantes:

  • Bitcoin Diamond: una de las bifurcaciones del bitcoin que ha crecido sigilosa, pero constantemente. Su propuesta está basada en 3 argumentos: adición de la red Lightning para agilizar las transacciones, reducir el costo de las transacciones y disminuir el costo de participación. Para hacerlo, aumenta la oferta máxima a 210 millones de BCD y cambia el algoritmo de minería al X13 optimizado. Visita nuestra guía para aprender a comprar bitcoin diamond.
  • Bitcoin Private: el bitcóin es una criptomoneda pseudoanónima, es decir, sus datos personales están protegidos hasta cierto punto. Esta es la meta de bitcoin private (BTCP), que utiliza la misma tecnología de privacidad de ZClassic (zk-snarks). Así, los remitentes, destinatarios y otros datos, permanecen absolutamente inidentificables. Bitcoin Private «divisa digital privada, descentralizada, rápida e impulsada por la comunidad».
  • Bitcoin SegWit 2x: la bifurcación planificada y cancelada. Buscaba mejorar aspectos como la escalabilidad y la velocidad de las transacciones, pero fue cancelada por falta de consenso y para evitar afectaciones a la cadena principal.

La polémica bifurcación del Litecoin

Ahora damos un ejemplo de una bifurcación polémica que terminó pasando por debajo de la mesa. Nos referimos a Litecoin Cash: una nueva criptomoneda bifurcada de la blockchain del Litecoin. ¿Para qué sirve y fue la razón de esta ruptura?

¿Qué es Litecoin Cash?

Litecoin Cash (LCC) es el resultado de la bifurcación en la blockchain original del Litecoin. Se origina tras la divergencia en la cadena de bloques del Litecoin el 18 de febrero de 2018. Es una criptomoneda que añade algunas «mejoras» al código actual del Litecoin. ¿Pero realmente es necesaria? Evaluamos sus características y justificaciones a continuación.

Características del Litecoin Cash

El primer elemento que salta a la vista es el suministro máximo de LCC. Mientras que solo se existirán 84 millones de litecoins tradicionales, se emitirán 840 millones de LCC, 10 veces más. Ciertamente, esto podría limitar su precio, al compararlo con el precio de Litecoin. Entonces, ¿por qué han tomado la decisión de aumentar este número? La idea es intentar que las transacciones en la red sean más eficientes, reduciendo sus comisiones.

El algoritmo de minería usado por Litecoin es Scrypt. El Litecoin original introduce este algoritmo para mejorar radicalmente el proceso de minería del bitcóin en 2011. Ahora, Litecoin Cash bifurca el Litecoin para volver a usar SHA-256: el algoritmo utilizado precisamente para minar bitcoins. Este cambio suena ilógico, sería dar un paso hacia adelante y luego dar dos hacia atrás.

La dificultad de la minería será alta en principio, pero se irá ajustando a través de algoritmo DarkGravity V3, el mismo utilizado por Dash. Esta interesante selección permite que los tiempos de bloque sean más predecibles y pretende beneficiar a los mineros. El resto del código sigue funcionando igual que para el Litecoin. En consecuencia, Litecoin Cash, también adoptará nuevas características como la red Lightning y la función de testigo segregado (SegWit).

¿Por qué usar el algoritmo SHA-256 nuevamente?

La razón es simple: Litecoin Cash quiere reutilizar los equipos ASICs que se usaron para minar bitcoin y ya no son rentables. Estas tarjetas se diseñaron específicamente para minar, pero no son útiles para otra cosa. Con una dificultad cada vez mayor, algunos equipos más antiguos han dejado de ser rentables para minar bitcoins.

Esto también podría tener consecuencias negativas: si algunos mineros de BTC deciden comenzar a minar LCC, podrían comprometer la red bitcoin debido al inmenso poder de cálculo que aportan. No obstante, esta bifurcación no ha sido muy popular, así que es muy improbable que esto ocurra.

¿Por qué se realizó esta bifurcación?

La razón de esta bifurcación es el beneficio de las comunidades de mineros. Ya hemos explicado por qué el algoritmo SHA-256 podría reutilizar equipos ASICs. Veamos cómo lo justifica el propio equipo de Litecoin Cash en su sitio web:

«No existe ninguna moneda SHA256 barata y rápida con un buen ajuste de dificultad. Los mineros de monedas SHA-256 tienen pocas opciones prácticas para destinar la potencia hash, y si minan bloques, son recompensados con una divisa que tiene un tiempo de bloque de 10 minutos.

Creemos que podemos ofrecer una excelente moneda SHA-256 para usos generales. Nos encanta Litecoin y queríamos darle algo a las grandes comunidades que le apoyan. Mientras otros están muy ocupados bifurcando el bitcóin, hemos decidido que la blockchain del Litecoin proporciona los medios ideales para la distribución de nuestra moneda».

Crítica y polémica

Las comunidades no han tenido una recepción muy positiva a esta bifurcación. La gran mayoría de los exchanges no ha dado soporte técnico a la bifurcación. En teoría, aquellos que estuvieras en posesión de Litecoin al momento de la bifurcación (bloque 1 371 111), obtendrían el equivalente a 10X en LCC. Solo 1 exchange popular soportó esta equivalencia (YoBit).

El fundador del Litecoin, Charlie Lee, afirma que «cualquier bifurcación de la cadena actual es un fraude que intenta confundirlos para creer que está relacionado con Litecoin. No caigan y entreguen sus claves privadas en su sitio web»:

Reflexión final

Con tantas bifurcaciones y críticas polémicas, es difícil determinar cuáles proyectos son fidedignos. Las bifurcaciones de criptomonedas son un mal inevitable de un sistema descentralizado y de código abierto. Asimismo, son otro «mal necesario» para el crecimiento en el desarrollo de un proyecto de este tipo. Existen decenas de bifurcaciones en el espacio cripto. Por razones de brevedad, no hemos añadido todas aquí. Pero hay algunas populares como Ethereum Classic, la bifurcación dura más importante de Ethereum.

La moda de esta modalidad apenas comienza y la sabiduría de las comunidades de criptomonedas se pondrá a prueba. Basta ver los ejemplos de Linux o Unix para comprender que estas bifurcaciones son parte de la evolución de un sistema de código abierto. Lo cierto es que, al final, los proyectos originales son los que mantienen mayor relevancia y aportan más confianza a los inversores.

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