Blockchain: la tecnología que todos quieren adoptar

La tecnología de la cadena de bloques o blockchain salió a la luz en 2009, con el lanzamiento del bitcóin. Desde entonces, su adopción ha ido evolucionando: es utilizada por la inmensa mayoría de las criptomonedas, pero también ha despertado un boom en otros nichos. Te explicamos qué es la blockchain y por qué se ha convertido en tendencia.

¿Qué es la blockchain o cadena de bloques?

Blockchain Portada

Blockchain —o cadena de bloques— es una tecnología que permite administrar un activo digital de forma descentralizada. Por supuesto, esta es una definición simple para un concepto tan complejo, veamos cómo funciona. Encontraremos cientos de definiciones para blockchain, pero tomemos la del sitio web bitcoin.org:

«La cadena de bloques es un registro público de las transacciones Bitcoin en orden cronológico. La cadena de bloques se comparte entre todos los usuarios de Bitcoin. Se utiliza para verificar la estabilidad de las transacciones Bitcoin y para prevenir el doble gasto».

Sí, se trata de una especie de libro contable impermutable y en constante crecimiento, donde se registran todas las transacciones de una criptomoneda. Esto si escaneamos la capa superficial de la blockchain, porque en realidad rige el funcionamiento de la red entera. Asimismo, es lo que aporta descentralización a las divisas digitales. Los nodos mineros son aquellos que añaden bloques a la cadena, y cualquier persona interesada en participar puede convertirse en un minero. Estos obtienen beneficios por confirmar las transacciones emitidas en la red y agregar bloques a la blockchain.

¿Cuáles son sus funciones?

Esta tecnología, aunada a otros conceptos como la minería, tiene funcione imprescindibles para el funcionamiento del bitcoin y otras criptomonedas:

  • Registro: aquí se registra el histórico de transacciones de una criptomoneda, sin posibilidad de cambios.
  • Seguridad e impermutabilidad: para que la blockchain pueda crecer con integridad, se utilizan una serie de métodos criptográficos. La cadena crece a través de un sistema de prueba de trabajo, que utiliza enfoques como el SHA-256 con el fin de que se construya de forma segura. Esto evita problemas como el doble gasto.
  • Descentralización: los mineros construyen la blockchain con equipos especializados, consumiendo recursos tecnológicos y electricidad. A cambio, reciben una recompensa por las transacciones verificados y los bloques añadidos.
  • La emisión controlada de criptomonedas: para poder añadir un bloque, el grupo de minería debe resolver el problema criptográfico del bloque candidato actual. Es un problema sumamente complejo que se resuelve probando millones de valores por segundo. El grupo que lo resuelva primero, obtiene la recompensa de bloque. Esta recompensa tiene un valor fijo y se emite cada cierto tiempo, constituyendo una forma controlada de emitir las criptodivisas.

Varias multinacionales ya usan blockchain

Empresas que adoptan la blockchain

Varios gigantes de la industria de la tecnología se han interesado en incorporar la blockchain en varias de sus operaciones. No se utiliza únicamente en proyectos de criptodivisa, sino que también ha llamado la atención de:

  • Kodak: a través de Wenn Digital, esta empresa creó una plataforma orientada a los derechos de imágenes. Además, han anunciado recientemente que lanzarán su propia criptomoneda a través de una oferta ICO, tal como reporta Reuters.
  • Microsoft: el gigante de la tecnología y equipos informáticos ha adoptado la tecnología blockchain con mucho entusiasmo. A través de su plataforma Azure, ha incorporado a blockchain como servicio, proveyendo herramientas útiles para facilitar el desarrollo de aplicaciones basada en la cadena de bloques.
  • Facebook: de acuerdo con las noticias reportadas en los últimos días, Facebook estaría estudiando seriamente las criptomonedas y la blockchain.
  • Qualcomm: esta sólida compañía de telecomunicaciones, cree que la transparencia de la blockchain será útil para mejorar algunos inconvenientes que poseen los sistemas de datos y comunicaciones.
  • IBM: también interesado en la transparencia, IBM ha incorporado plataformas de desarrollo, redes descentralizadas para la gestión de identidad y otras soluciones interesantes.
  • MasterCard: con más de 30 patentes presentadas, MasterCard ha invertido una gran cantidad de recursos para implementar la blockchain en sus propios servicios de transferencia de dinero digital.
  • Oracle: esta empresa especialista en soluciones locales y en la nube, también ha implementado una plataforma para el desarrollado de aplicaciones a través de blockchain.
  • Bank of America: uno de los bancos más grandes de EE. UU., tiene una gran cantidad de patentes en desarrollado, basadas en esta tecnología. La idea es crear transacciones financieras más seguras y eficientes para sus clientes.

¿Cuál es el futuro de la blockchain?

Muchos expertos opinan que la cadena de bloques sería una de las invenciones más importantes en el terreno tecnológico, comparándola con la revolución del Internet. Las pruebas son evidentes: el interés por este concepto tecnológico ha atraído a las empresas más importantes en todo el mundo, incluso China emitiría un nuevo estándar para blockchain en 2019. La cadena de bloques es la columna vertebral de la inmensa mayoría de las criptomonedas en circulación y este es otro mercado que no irá a ningún lado. A pesar de las múltiples regulaciones impuestas y la controversia respecto a su volatilidad, las criptomonedas han seguido atrayendo la atención de nuevos inversores y usuarios. Sin duda alguna, la blockchain estará presente en la cotidianidad tecnológica de aquí a unos años.

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