Tokens ERC20 – ¿qué son y cómo funcionan?

Los contratos inteligentes, la cadena de bloques y la idea de valor digital, han facilitado la aparición de nuevas criptodivisas. El mercado ya cuenta con más de 1600 criptomonedas, muchas de las cuales son tokens ERC20. En este artículo explicamos qué son y cómo funcionan los tokens ERC20.

¿Qué es el estándar ERC20?

Tokens ERC20

Antes que nada, hay que tener en cuenta que la plataforma de Ethereum permite desarrollar aplicaciones descentralizadas a través de sus contratos inteligentes. Estas aplicaciones pueden estar sustentadas por un token. La red de ETH provee los elementos necesarios para que los desarrolladores de estos proyectos puedan llevar a cabo la idea, pero también facilitan la emisión, distribución e intercambio de estos tokens. Así, un token no es más que una divisa digital que coexiste en la red de otra criptomoneda.

Ahora bien, «el estándar ERC20 describe las funciones y eventos que un token de contratos de Ethereum debe implementar», según la propia wiki de Ethereum. En un lenguaje más claro, es un estándar que permite desarrollar tokens de forma fácil y rápida, ya que provee toda la estructura para su creación y distribución. Así, define todas las reglas que seguirán estos tokens en la infraestructura de Ethereum. Los contratos inteligentes se aseguran de que esto sea así. La idea fue propuesta a finales del 2015 en GitHub, por uno de los desarrolladores de Ethereum, Fabian Vogelsteller (frozeman en GitHub).

¿Cómo funciona?

El estándar es básicamente un conjunto de códigos escritos en los contratos inteligentes de Ethereum, que dictan los protocolos a seguir para la creación, distribución e intercambio de los tokens. Cualquier persona interesada, puede desarrollar su propia criptomoneda usando este estándar… requiere conocimientos básicos de programación y un tiempo de desarrollo consecuente con el proyecto. Algunos aseguran que se puede crear un proyecto en algunas horas, pero para que sea realmente consistente, lo ideal sería pasar unos cuantos meses desarrollando la estrategia. El hecho es que, el estándar ERC20 ya nos da las herramientas para crear tokens en minutos.

Estas características han hecho que el estándar ERC20 sea el más importante para la creación de criptomonedas derivadas. También ha sido la clave de las ofertas ICO, ya que provee los elementos necesarios para realizar preventas y distribuciones posteriores. Los desarrolladores pueden predecir cómo interactuarán los tokens y la forma en que serán transferidos. Asimismo, la inmutabilidad de los smart contracts provee fiabilidad y transparencia.

Tokens ERC20 más importantes

Como ya hemos comentado, existe una gran cantidad de criptomonedas que están respaldadas por la red de Ethereum. Según los datos reportados por la web Eidoo, hoy están circulando 496 tokens ERC20. Esto es casi un tercio del mercado global, lo que nos deja ver la inmensa importancia de ETH en la criptoesfera. Describimos los más importantes a continuación.

EOS [EOS]

EOS Logo

Aunque la criptomoneda ya ha lanzado su propia blockchain, el proyecto EOS comenzó como un token ERC20. Es una de las pocas criptomonedas que ha logrado colarse rápidamente en el Top 10 del CoinMarketCap. De hecho, ha superado a Litecoin, NEO o Stellar, que eran proyectos mucho más consolidados. Hoy se sitúa como la quinta criptomoneda por capitalización de mercado, valor que se coloca por encima de los siete mil millones de dólares.

En esencia, es un ecosistema muy similar a Ethereum. Se autodefine como «la infraestructura más potente para las aplicaciones descentralizadas». Incorpora algunas mejores de escalabilidad con respecto a Ethereum, siendo ideal para dApps para entornos comerciales. También incorpora el procesamiento paralelo, que mejora sustancialmente la velocidad y escalabilidad.

Tron [TRX]

Tron es otro de los proyectos que ha alcanzado un éxito notable en poco tiempo. El tronix o TRX es la criptomoneda que respalda este interesante proyecto. La idea consiste en un protocolo basado en la blockchain, que descentralizada los contenidos digitales. Así, cualquier usuario puede publicar, almacenar y ser el dueño de datos de forma descentralizada y autónoma.

«Al dar poder a los creadores de contenido, transformaremos el Internet a gran escala»

Los creadores de Tron creen en la descentralización del Internet, distribuyendo la tecnología de los contenidos digitales a las personas, sin necesidad de pasar por intermediarios. En lugar de beneficiar a una gran compañía, los creadores de los contenidos pueden recaudar fondos de los consumidores de estos recursos. Tron aborda un mercado de más de 1 TUSD, y es por esto que ha logrado colocarse en el Top 10 del CoinMarketCap.

Binance Coin [BNB]

Logo Binance Coin

Binance Coin es un token que ha adquirido una importancia significativa —y hasta inesperada—. Es una criptomoneda diseñada por el exchange con mayor volumen de transacciones a nivel mundial: Binance. Además de un activo financiero que muchos han usado a modo de inversión, la verdadera función de BNB es disminuir las comisiones de los usuarios de esta plataforma de intercambio. Los usuarios que posean estos tokens en su cartera de Binance, podrán usarlos para pagar las comisiones de la plataforma. El descuento obtenido por usar BNB es hasta de 50 % en las tarifas de este exchange. Esto ha motivado a muchos usuarios a comprar y resguardar sus tokens Binance Coin.

VeChain [VEN]

VeChain es un proyecto potenciado por el token VEN, que provee una solución integral y descentralizada a la industria de suministros. Permite la gestión de cadenas de suministros y servicios financieros a partir de sus contratos inteligentes. Así, es posible que los usuarios hagan seguimiento de órdenes y confirmen la integridad de estas, mitigando errores. Los fabricantes pueden asignar atributos especiales y únicos a cada producto, con el fin de identificarlos y realizar otras acciones de interés.

El proyecto ha generado muchísimo interés, ya que presenta soluciones para uno de los nichos económicos más esenciales. Tal ha sido su relevancia, que está respaldado por el gobierno chino. Su capitalización de mercado está alrededor de los 1,2 BUSD.

Otros tokens ERC20

Aunque no los abordaremos a profundidad, vale la pena mencionar algunos otros tokens ERC20 que están desarrollando proyectos con enorme potencial:

  • OmiseGO[OMG]: blockchain muy avanzada que incorpora una plataforma de pagos, un exchange descentralizado, mecanismos para proveer liquidez y una puerta de enlace para activos basados en cadenas de bloques.
  • Walton Chain[WTC]: un proyecto futurista que busca integrar la blockchain con el Internet de las cosas (IoT). Este ecosistema provee intercambio de datos con total transparencia, sumando tecnología como la Identificación por Radiofrecuencia (RFID).
  • 0x Protocol[ZRX]: este protocolo permite que se intercambien tokens ERC20 en un exchange descentralizado, compitiendo con plataformas como EtherDelta.
  • Zilliqa [ZIL]: otro de los tantos proyectos que compite en el mundo del desarrollo. Permite alojar aplicaciones descentralizadas en una blockchain segura y escalable.
  • ICON[ICX]: una idea a gran escala con un concepto de «hiperconectividad». La red ICON permitiría conectar blockchains entre sí, sin necesidad de intermediarios. Sería una de las redes descentralizadas más grandes en el mundo, pudiendo conectar la tecnología cripto con el mundo real.

 

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