Arrestan a tres individuos en Hong Kong por vulnerar cajeros automáticos de bitcóin

Los sospechosos detectaron y explotaron las vulnerabilidades del sistema, lo que les permitió retirar 230 000 dólares de Hong Kong

Un mercado en Mong Kok, Hong Kong
Las autoridades locales se apresuraron a localizar y arrestar a los sospechosos, que creen que son parte de un sindicato más grande

Tres personas han sido arrestadas por la oficina de delitos de tecnología y seguridad cibernética de Hong Kong después de que dos exchanges de criptomonedas presentaran quejas, alegando que se habían tomado fondos de seis cajeros automáticos de bitcóin (BTC) sin autorización.

El South China Morning Post informó que los sospechosos parecen ser parte de un sindicato más grande y lograron aprovechar ciertas “vulnerabilidades” en el sistema de cajeros automáticos para poder retirar efectivo incluso sin autorización.

Según las autoridades locales, los individuos tenían entre 26 y 55 años.

Los robos y las posteriores detenciones se llevaron a cabo en un lapso de dos días, entre el jueves y el viernes. Fueron capturados en Mong Kok, distrito de Kowloon en Hong Kong.

Los individuos habían retirado 230 000 dólares de Hong Kong (alrededor de 30 000 dólares americanos) en 11 transacciones de las máquinas. La mayor cantidad extraída de una sola máquina fue de 54 000 dólares de Hong Kong.

Si bien las autoridades locales no brindaron más explicaciones sobre cómo las personas lograron engañar a las máquinas, mencionaron que ofrecieron consejos de seguridad a las dos empresas y que las empresas están trabajando para actualizar sus sistemas.

“No puedo revelar cuáles son las vulnerabilidades. Pero cualquier transacción de bitcóin necesita verificación. Quizás se pasó por alto el proceso de verificación antes de tomar el dinero”, explicó el superintendente Wilson Tam.

El superintendente Tam también reveló que es la primera vez que se encuentran con un fraude relacionado con los cajeros automáticos de bitcóin.

Como parte de la investigación, las autoridades locales también incautaron seis teléfonos inteligentes y algo de efectivo que estaba vinculado al caso.

Los cajeros automáticos de bitcóin permiten al público comprar BTC en efectivo o con sus tarjetas de crédito, y algunas máquinas también pueden vender criptomonedas a cambio de efectivo. Actualmente, Hong Kong tiene 56 cajeros automáticos de BTC. La mayoría de las máquinas son operadas por Coinhere, seguido por HK Bitcoin ATM.

La Autoridad Monetaria de Hong Kong considera que el bitcóin es un producto virtual, y la Comisión de Valores y Futuros del país reveló un nuevo marco regulatorio en noviembre del año pasado que dio a los exchanges de criptomonedas la oportunidad de obtener licencias y regulaciones.

También proporcionó claridad regulatoria para los exchanges criptográficos, al detallar cómo deben abordar la custodia y el cumplimiento con respecto a las regulaciones “conozca a su cliente” (KYC) y “Anti-Lavado de dinero” (AML).

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