Bahamas lanzará su propia CBDC en octubre

El proyecto comenzó en diciembre y se espera que se ponga en marcha en todo el país en octubre

Imagen de Nassau, Bahamas con una lancha rápida
Bahamas es un popular destino turístico

Las Bahamas podría convertirse en el próximo país del mundo en lanzar una moneda virtual respaldada por el estado a nivel nacional, tras un anuncio sobre la moneda digital de su banco central (CBDC).

Chaozhen Chen, subdirector de soluciones electrónicas del Banco Central de las Bahamas, reveló a Bloomberg que la moneda digital tiene como objetivo ayudar a impulsar una mejor inclusión financiera en las islas remotas de la nación del archipiélago.

Chen explicó que muchos residentes de las islas remotas aún no tienen acceso a los pagos digitales o a la infraestructura bancaria.

“Realmente tuvimos que adaptar el esfuerzo y la solución a lo que necesitamos como nación soberana”, explicó.

La moneda digital, que ha sido apodada “Dólares de Arena”, puede ser transferida a través de los teléfonos móviles. Esta es una característica que seguramente encaja con la población de Bahamas, el 90% de la cual utiliza teléfonos móviles desde el año 2017.

Chen añadió que el CBDC también estará sujeto a las mismas regulaciones que el dólar de Bahamas. Los usuarios seguirán sometidos a las protecciones contra el lavado de dinero (AML) y conocerán las protecciones de sus clientes (KYC) mientras crean sus cuentas para acceder a la moneda virtual.

A medida que crezca la demanda, se crearán nuevos dólares digitales, y el CBDC se emitirá junto con la retirada de los dólares de las Bahamas, a fin de reducir los posibles efectos negativos que puedan producirse en la oferta monetaria.

El Banco Central de las Bahamas reveló por primera vez su intención de poner a prueba un CBDC en junio de 2018, después de observar que varias islas más pequeñas quedaron vulnerables y sin servicios bancarios después de que los bancos redujeron su tamaño y se retiraron de la zona.

El proyecto piloto del dólar de arena, a cargo del Gobierno, se puso en marcha en diciembre del año pasado y el CBDC pasó sus primeras pruebas en las pequeñas islas de Abaco y Exuma. Las dos islas representaban poblaciones de 17224 y 7314 habitantes respectivamente.

Cada dólar de arena fue valorado uno a uno con el dólar de las Bahamas, que a su vez está vinculado al dólar estadounidense. Aunque solo se emitieron 48000 dólares de arena durante el proyecto piloto, éste se consideró un éxito.

El objetivo de implementar un CBDC es compartido por China y otros vecinos caribeños, como Barbados y Jamaica. Otros países que han logrado avanzar con esta iniciativa, como Venezuela, Ecuador y Finlandia, no han tenido éxito. Gran parte de sus dificultades se han debido a que el CBDC no fue adoptado por los consumidores.

Se espera que las estrictas políticas y el respaldo gubernamental que rodean al CBDC ayuden a preparar el terreno para su adopción generalizada.

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