El bitcóin se convierte en un refugio seguro para los zimbabuenses que enfrentan problemas de inflación

Los desafíos recientes en el país han empujado a las autoridades a implementar una serie de decisiones impopulares; que los ciudadanos están encontrando formas de eludir usando bitcóin.

Image of an aerial view of a street in Harare, Zimbabwe
Amongst other things, Zimbabwe is struggling with local inflation that now exceeds 1,000% per annum.

El Banco de la Reserva de Zimbabue (RBZ) nombró oficialmente a Zimswitch como el servicio nacional de cambio de pago en un aviso al público publicado el jueves pasado. Todos los proveedores de servicios financieros en el país, incluidos los operadores de dinero móvil (MMO) ahora deben conectarse a esta plataforma.

Se presume que esto ha permitido facilitar la interoperabilidad entre los proveedores de servicios financieros.

Se especula que Ecocash, el MMO más grande del país, es el objetivo de la decisión del banco central. En el pasado, Ecocash se ha enfrentado a acusaciones de intromisión en los esfuerzos para mejorar el intercambio entre los operadores de dinero móvil, ya que se benefician del statu quo.

Los críticos de la compañía han expresado su preocupación de que Ecocash esté llevando a cabo deliberadamente esfuerzos para preservar su monopolio, que ganó después de invertir fuertemente en la infraestructura financiera de Zimbabue.

Una encuesta publicada por la Autoridad Reguladora de Correos y Telecomunicaciones de Zimbabue mostró que Ecocash maneja más del 94% de todos los pagos de dinero móvil.

Para complementar estos hallazgos, un estudio realizado por el Banco de la Reserva de Zimbabue muestra que el dinero móvil es el método de pago elegido para los pagos minoristas nacionales, que representan el 80% de todos los pagos realizados dentro de la categoría.

Intervención gubernamental

Durante varios años, el dominio de Ecocash ha sido inevitablemente una fuente de tensión con los reguladores y ahora, al parecer, también con el gobierno.

Recientemente, el gobierno emitió una orden para suspender las transacciones de dinero móvil. Esto, junto con las luchas económicas del país contra la hiperinflación, supuestamente está creando tensión en el panorama político.

Ecocash se ha negado a acatar la orden de suspensión, argumentando que el funcionario del gobierno que hizo el anuncio no consultó al RBZ antes de hacer pública la decisión. Este enfrentamiento fue de corta duración y terminó cuando el RBZ emitió una declaración de acuerdo con la posición del gobierno.

Este giro de los acontecimientos ha llevado a los ciudadanos a usar bitcóin, particularmente para pagos transfronterizos, probablemente, porque la moneda digital es más rápida de transferir y no ha sido afectada por las regulaciones actuales.

Otros también han decidido proteger sus fondos en BTC, algo que proporciona una sensación de control. Los intentos del gobierno de controlar o suspender Ecocash no se pueden replicar con Bitcoin. Además, la criptomoneda tampoco se ve afectada por la inflación local.

De igual formas, los trabajadores extranjeros también comenzaron a remitir fondos a sus países de origen en BTC.

El RBZ ordenó a los bancos que dejaran de facilitar servicios a todas las empresas relacionadas con la criptografía; Sin embargo, el comercio de bitcóin y las transacciones de pago continúan realizándose.

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