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El lado oscuro y los retos de Libra: la criptomoneda de Facebook que verá la luz en 2020

A primera hora de este martes, Facebook presentó el informe técnico de su nueva criptomoneda, denominada Libra. La ola de rumores en torno a la nueva apuesta de Facebook ha sido sorprendentemente acertada en casi todos los aspectos. Los ejecutivos de la 5.ª compañía más importante (por capitalización bursátil), aseguran que Libra cambiará la forma de transar y empoderará a miles de millones de personas. Además, han comenzado de inmediato con una postura de competidor, asegurando que Libra «será mejor que el bitcóin». Sin embargo, no será un camino de rosas para la compañía, cuyo proyecto ya se enfrenta a un alud de críticas, dificultades y escollos que podrían diluir su anticipado éxito. Resumimos algunos de los elementos más importantes aquí.

Facebook libra retos
jakkapant turasen / Shutterstock.com

¿Descentralización real o un control sin precedentes?

Facebook finalmente presentó los detalles de su nueva criptomoneda, denominada Libra y no GlobalCoin (otro de los posibles candidatos que surgían en la temporada de rumores). Como era de esperarse, la apuesta de la compañía ha estado bien planificada y, a un año de su lanzamiento, ya han conseguido acuerdos con más de 27 gigantes en los nichos de pagos, finanzas, tecnología y comercio electrónico. Lo anunciaban sin demasiado énfasis a través de sus canales oficiales:

El ambicioso proyecto de Facebook no nos presenta grandes avances en términos de tecnología. En realidad, Libra será una criptomoneda estable y estará anclada al valor de otras monedas fíat como el dólar estadounidense (USD). Al igual que cualquier stablecoin que respete y cumpla con las normativas, su valor estará respaldado por una reserva en divisas reales. Así, con una estructura de negocios que ya incluye una subsidiaria y 27 asociados, Libra será más un medio de pago e intercambio y no de inversión. En el extracto de su informe técnico, vemos un resumen de lo que trae:

«Este documento describe nuestros planes para una nueva cadena de bloques descentralizada, una criptomoneda de baja volatilidad y una plataforma de contratos inteligentes que, en conjunto, buscan crear una nueva oportunidad para la innovación responsable en servicios financieros».

Esta propuesta no es muy distinta a lo que plantea Tether, con una criptomoneda estable anclable al dólar estadounidense (USDT), al euro (EURT) e incluso al yen (JPYT) —las dos últimas sin implementaciones de interés—. ¿Contratos inteligentes? Maker hizo lo propio con su red en 2015, que utiliza un esquema de smart contratcs y préstamos colaterales para mantener la estabilidad de su criptodivisa DAI. Entonces ¿qué es lo que realmente trae de nuevo? La respuesta: una estructura organizacional y comercial mucho más robusta.

El lado positivo: una apertura trascendental en la industria de las criptodivisas

La innovación será, básicamente, el hecho de contar con el respaldo de grandes nombres como Visa, MasterCard, PayPal o Mercado Pago (donde se acerca más al mercado latino). Esto solo en el terreno de plataformas de pago. En términos de adopción, ya se pone a la delantera, cerrando acuerdos con servicios como eBay, Lyft, Uber, Spotify o Vodafone. Sin embargo, no queda claro qué papel jugarán estos actores en la implementación de su divisa digital y plataforma de pagos. Otros exchanges como Coinbase y Xapo también se han sumado a la iniciativa. Asimismo, su incorporación automática con las aplicaciones de Messenger y Whatsapp, abrirá la criptoesfera a un mercado de más de 2 mil millones de usuarios.

¿Tecnología a cambio de pérdida de privacidad?

Esto, en la opinión de algunos analistas, será sumamente beneficioso para la industria. Sin embargo, otros detractores critican la inconsistencia de las grandes empresas privadas que lanzan un producto descentralizado. Lo mismo sucede con proyectos como Ripple. Esto da una imagen ambigua e incoherente. En el caso de Facebok, la centralización es clara: no existen mineros o esquemas de beneficios como la prueba de participación (PoS), los nodos estarán operados por grandes empresas dispuestas a pagar unos 10 millones de dólares/nodo y los beneficios serán recibidos por su nueva subsidiaria: Calibra.

Por otro lado, Facebook tendrá acceso a los datos de miles de millones de personas que podrían usar su criptomoneda. En consecuencia, la privacidad dejará de ser una prioridad para convertirse en uno de los elementos más criticados de Libra. Según el informe resultados de Facebook para el primer trimestre de 2019, existen más de 2,37 mil millones usuarios activos mensualmente. Muchos han criticado este control sin antecedentes, más allá de las fantasías más oscuras de cualquier regulador o institución bancaria. Changpeng Zhao, director ejecutivo de Binance, ha explicado que aunque el uso de Libra no requiere verificación de identidad, existen riesgos que van mucho más allá:

«Tienen muchos más datos de 2 mil millones de personas. No solo tu nombre, identificación, dirección y número de teléfono. Saben quiénes son tus amigos, familiares, tu historial de ubicación, lo que te gusta. Saben más de ti que tú mismo. Y ahora su monedero también». Afirma CZ en su cuenta de Twitter.

Falsa Blockchain: esta es la opinión de la «criptocelebridad» Jameson Lopp

El «ingeniero Bitcoin» es un personaje muy curioso. La historia del desarrollador y emprendedor en la industria cripto fue reseñada por The New York Times, después de que intentara desaparecer del mapa por su seguridad personal. En cualquier caso, Lopp publicó un análisis exhaustivo sobre Libra, con conclusiones que podrían sorprenderte. A continuación, un resumen de los puntos más relevantes:

  • Lopp explica que en realidad no existirá una estructura de datos tipo blockchain. «Los bloques serán más bien una construcción virtual/lógica utilizada por los validadores con el propósito de coordinar ‘instantáneas’ confirmadas sobre el estatus del sistema».
  • Libra será una criptodivisa nativa como BTC o ETH. Al tener su propia red, no cumple con las características de un token.
  • «Los validadores realizarán entregas para cada estatus del ledger (o libro mayor)». Los datos históricos serán reunidos en una estructura tipo árbol de Merkle.
  • Tal como lo indica el white paper, los usuarios que activen el monedero Calibra, tendrán que seguir un proceso de verificación de identidad.

Las autoridades comienzan a poner obstáculos para el lanzamiento de Libra

Horas después del anuncio, las autoridades comenzaron a hacer lo propio, dando un frenazo a la euforia en torno a Libra. En Estados Unidos, lo ha hecho la presidenta del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes. En su misiva, pidió a Facebook que detuviera el avance del proyecto hasta que los marcos regulatorios estuvieran más claros. Hace mención al «pasado conflictivo de la compañía», solicitando una moratoria hasta que el Congreso y los reguladores examinen la propuesta de Facebook.

En Europa, autoridades de Francia (el Ministro de Finanzas) y Reino Unido (el Presidente del Banco de Inglaterra) han dejado claro que no harán que el camino sea fácil para Libra. Tal como reporta CNBC, los actores serán exhaustivos en términos legislativos y regulatorios. Markus Ferber, miembro del Parlamento Europeo, también expresó su opinión al respecto:

«No debería permitirse que corporaciones trasnacionales como Facebook operen en un nirvana regulatorio al introducir divisas virtuales».

Mientras tanto, los mercados bursátiles dejan un mensaje claro. FB no brilló en Wall Street tras el anuncio de Libra. Sus acciones han caído más de 4 % en las últimas dos jornadas de trading¿Libra conseguirá ‘librarse’ de los escollos?