Los cubanos usan Bitcoin para eludir las sanciones del embargo

Una compleja y extensa red de entusiastas de las criptomonedas facilita el envío de remesas de los EE. UU. a Cuba.

Vista aérea de una puesta de sol en La Habana, Cuba
Cuba ha luchado contra el embargo comercial impuesto por Estados Unidos desde febrero de 1962.

Parece que los cubanos han encontrado soluciones modernas en sus intentos de eludir las sanciones del embargo impuestas por el gobierno de Estados Unidos en 1962. Un informe, publicado el 26 de octubre por la agencia de noticias AFP de Cuba, reveló que las remesas enviadas desde EE. UU. a Cuba a menudo pasan a través de una compleja red de entusiastas de la criptografía antes de convertirse en pesos cubanos.

Un programador de 33 años y Youtuber local, Erich García, dijo a la AFP que las personas que planean enviar remesas al país deben comprar BTC y enviarlo a través de un exchange criptográfico cubano llamado BitRemesas.

“No tenemos acceso a plataformas de pago ni con Stripe, ni con Visa, Mastercard, Paypal, Union Pay, no tenemos acceso a nada, a ninguno de esos recursos. ¿Qué tecnología nos ha permitido soñar, ver otros escenarios? La blockchain, el bitcóin”. Explicó García.

Los usuarios de criptomonedas que se encuentran en la isla luego pujarán para ofrecer a los destinatarios el mejor precio por sus monedas a través de WhatsApp o Telegram. Un intermediario de la red recibirá, en promedio, una comisión del 25% por su participación en facilitar la operación, arriesgada y legalmente cuestionable.

Una vez que se llega a un acuerdo, ambas partes establecerán una fecha y hora para completar el intercambio. Quienes están intercambiando pesos cubanos por BTC a menudo pasarán por largos e intensos viajes en bicicleta a través del calor del Caribe solo para finalizar estas transacciones.

Aunque el grupo parece ser informal y autoorganizado, miles de personas parecen estar usando sus servicios.

Si bien la criptomoneda es una industria próspera en la isla caribeña, parece que los cubanos que usan bitcóin en la isla se ven obligados a hacerlo en secreto. Esto se debe a las fuertes restricciones del gobierno.

“Miles de cubanos compran tarjetas en Bitrefill para consumir esos servicios digitales pagando con criptomonedas. No hay otra forma”, afirmó Cruz.

Si bien no es posible decir cuántas personas en Cuba ya han comenzado a usar BTC, una expatriada cubana residenciada en Brasil llamada Claudia Rodríguez dijo que su exchange atendió a casi 7 000 cuentas de usuarios cubanos en noviembre de 2019. Sin embargo, en agosto de 2020, tuvo que detener las operaciones de la plataforma por razones legales. Una de esas razones fue la falta de claridad regulatoria del Banco Central de Cuba.

“Debido a la crisis económica provocada por la pandemia y las nuevas restricciones en Cuba, las criptomonedas pueden ser una solución eficiente. Es una pena que no podamos seguir apoyando a la comunidad en este momento”, lamentó Rodríguez.