Los nigerianos recurren a bitcóin para conseguir seguridad y cambio social

La popularidad de Bitcoin entre los jóvenes nigerianos ha aumentado este año, impulsado por el deseo de libertad financiera y el fin de la corrupción policial.

Imagen de los manifestantes de End SARS
Después de que las autoridades bloquearan sus cuentas bancarias, un grupo de protesta nigeriano ha estado pidiendo donaciones en bitcóin

Los nigerianos han sufrido durante años la brutalidad y la extorsión de la policía, como detalló Human Rights Watch en 2010. Una unidad corrupta de la Fuerza de Policía de Nigeria, conocida como la Brigada Especial Antirrobo (SARS), tiene una horripilante historia de abusos de los derechos humanos: extorsionaban regularmente a las personas por su dinero, propiedades u objetos de valor, recurriendo a la violencia y la tortura para lograr sus fines.

El SARS a menudo se dirigía a los jóvenes y revisaba sus teléfonos para encontrar pruebas de cuánto dinero tenían en sus cuentas bancarias. Esto llevó a algunos a encontrar soluciones creativas, como almacenar su riqueza en bitcóin ya que era menos probable que la policía la encontrara.

El movimiento #EndSARS ha crecido en los últimos años y sus protestas han tenido cierto éxito recientemente. Uno de los mayores financiadores de la campaña es la organización Coalición Feminista, que se enfrentó a dificultades a principios de la semana, con uno de sus miembros tuiteando: “Por exigir el fin de la brutalidad policial estamos ahora bajo amenaza. Nuestra cuenta bancaria ha sido desactivada y también el enlace de donación de Flutterwave”.

Pero eso no iba a detenerlos, el grupo anunció ayer que solo aceptaban donaciones en bitcóin usando BTC Pay, diciendo: “BTC Pay es una plataforma gratuita, segura, descentralizada y resistente a la censura, lo que la convierte en nuestra mejor opción, dados los hechos de los últimos días”.

Hoy, Coalición Feminista tenía un saldo de 3,78981852 BTC (42878 dólares), que han estado utilizando para apoyar las protestas y pagar la asistencia médica y legal, según su informe de progreso publicado ayer.

El director ejecutivo de Twitter y Square, Jack Dorsey, twitteó su apoyo a la recaudación de fondos de bitcóin el martes, mientras que Ray Youssef, cofundador del mercado de bitcóin peer to peer Paxful, también expresó su apoyo al movimiento a principios de la semana.

Todo esto ha llevado a un aumento de la popularidad de bitcóin en Nigeria, con datos de tendencias de Google que muestran que los nigerianos han estado buscando bitcóin más que cualquier otra nación. Además, con el lanzamiento de MetaMask Mobile, ConsenSys reveló la semana pasada que Nigeria tenía el tercer volumen más alto de usuarios de móviles después de los EE. UU. y la India.

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