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Nigeria prohíbe las criptomonedas y provoca una gran reacción

El Banco Central de Nigeria emitió dos cartas durante el fin de semana en las que prohíbe a los bancos negociar con criptodivisas y aclara que esta norma estaba vigente desde principios de 2017

El viernes, el Banco Central de Nigeria (CBN) emitió una carta dirigida a las instituciones financieras del país en la que afirmaba que “… está prohibido negociar con criptomonedas o facilitar pagos para exchanges de criptomonedas”.

La carta también les ordenaba “… identificar a las personas y/o entidades que realicen transacciones u operen con exchanges de criptomonedas dentro de sus sistemas y asegurarse de que dichas cuentas se cierren inmediatamente”, con la advertencia de que el incumplimiento daría lugar a severas sanciones regulatorias.

Las criptomonedas aumentaron su popularidad en Nigeria a lo largo de 2020, impulsadas por la pandemia y la devaluación del naira por parte del CBN. Los jóvenes nigerianos, en particular, recurrieron a las monedas digitales para proteger sus ahorros de la extorsión de la brigada especial contra el robo (SARS), así como para recaudar fondos para las protestas.

De hecho, los datos de tendencias de Google muestran que Nigeria ha buscado “bitcoin” más que cualquier otro país en los últimos 12 meses y Quartz Africa reveló a finales del año pasado que Nigeria se había convertido en el segundo mayor mercado de Bitcoin por volumen, por detrás de Estados Unidos.

Tras la decisión del CBN, Binance Nigeria anunció la suspensión de los depósitos en naira, lo que provocó una gran reacción contra el CBN, y muchos sugirieron que la prohibición es un paso atrás y llevará a muchos nigerianos a prescindir por completo de las instituciones financieras y a recurrir a los exchanges entre pares.

Tras las reacciones a la carta del viernes, el CBN publicó el domingo una segunda carta de cinco páginas en la que justificaba su posición. La segunda carta aclaraba que la primera no constituía un cambio, sino que era simplemente una reiteración de las restricciones expuestas en una circular anterior con fecha de 12 de enero de 2017.

El CBN también afirmó que su posición no era atípica al enumerar otros 16 países que habían restringido el uso de criptodivisas y sugerir que conllevan riesgos significativos y se utilizan para actividades delictivas como el blanqueo de dinero y la financiación del terrorismo.

La carta detalla varias objeciones a las criptodivisas en todo el mundo, como la de Warren Buffet, que las califica de “veneno para ratas al cuadrado”, y la del Gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, sobre la extrema volatilidad de sus precios.

El CBN concluyó afirmando que Nigeria seguirá siendo un líder en el desarrollo de las tecnologías financieras gracias a su sistema de pagos y a sus iniciativas, entre las que se incluyen un sandbox regulatorio y los principios de la banca abierta.

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