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Prohibición de la minería de criptomonedas en China: ¿cuál sería el alcance real?

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Recientemente el gobierno chino anunció se intención de prohibir la minería de criptomonedas en el país. Después de meses de una severa temporada bajista para el mercado de las divisas digitales y una potencial recuperación en 2019, China vuelve a sembrar incertidumbre en un entorno complejo, pero que hoy luce un poco más maduro. La creencia popular es que gran parte de la minería está concentrada en enormes «granjas» en China. Pero ¿cuál es la realidad hoy en día y cómo podría afectar al mercado esta eventual decisión?

Prohibición minería criptomonedas china
Mark Agnor / Shutterstock.com

Bitcóin y la prueba de trabajo: ¿enemigos del medio ambiente?

A pesar de la gran revolución de la criptodivisa líder a nivel mundial, su enorme crecimiento en los últimos 3 años ha generado inquietud en algunos gobiernos, que buscan ponerle freno. Minar bitcóin supone un costo enorme desde varias perspectivas. Para que la actividad sea rentable, los mineros se ven obligados a adquirir equipos costosos que están especialmente diseñados para resolver los problemas criptográficos que plantea la red. Estos requieren millones de cálculos, realizados bajo un mecanismo típico de prueba de trabajo (PoW). Así, consiguen agregar nuevos bloques a la blockchain, mantener las propiedades de la red Bitcoin y, a cambio, obtener una recompensa. Este esfuerzo computacional se refleja directamente en el consumo eléctrico de estos dispositivos. Asimismo, el beneficio de los mineros también depende finalmente del precio del BTC.

El impacto ambiental real depende de la perspectiva

Cuando esto se aplica a entornos industriales, donde hay miles de equipos minando simultáneamente, el impacto ambiental es significativo. Pero ¿qué tanto? En un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Hawái se proyectaron algunos datos. Tal como reporta el portal británico The Independent, las emisiones de CO2 provenientes de la minería de BTC podrían elevar el calentamiento global por encima del nivel 2C en el transcurso de 22 años.

Aunque esto generó una matriz de opinión negativa, muchos han defendido la filosofía de la criptomoneda líder. Sí, el impacto de esta actividad es sustancial, pero ¿cuál es la huella de carbono que dejan las instituciones bancarias? Aquí es donde vemos que las discusiones en torno a la minería de divisas digitales no han sido claras e incluso podrían responder a otros intereses. Tal como explica la Dra. Katrina Kelly-Pitou, investigadora en ingeniería informática y eléctrica de la Universidad de Pittsburgh, hay que ver la situación desde otra perspectiva:

«Los bancos consumen un estimado de potencia de 100 teravatios por hora, anualmente. Si la tecnología bitcóin madurara y creciera unas 100 veces con respecto a su dimensión actual, su consumo de energía sería de apenas 2 % de este total».

China desafía a los mineros en su país

En el documento publicado este martes, el gobierno chino señala su intención de vedar a la industria de la criptominería. Su argumento es precisamente el «gasto de recursos» y la contaminación del ambiente. Históricamente, el país ha sido radical en su toma de decisiones en el nicho. La propuesta ha sido lanzada por la Comisión de Reforma del Desarrollo e incluye más de 450 industrias que China querría prohibir. La sociedad tendrá que opinar al respecto, por lo que se ha abierto un período de consulta que terminará el 7 de mayo. El país ya había vetado las operaciones de algunos exchanges y las ofertas ICO en 2018.

¿Pero realmente sería catastrófico que China impidiera la actividad en el país? La tendencia es creer que la gran parte de la minería se concentra en dicho país, pero ¿esta realidad sigue en vigor? El precio de la energía eléctrica en el país incentiva la actividad, haciéndola mucho más rentable. Asimismo, China es sede del mayor productor de equipos para minar BTC, Bitmain. Aunque es imposible proporcionar cifras exactas, se estima que un 60~70 % de las tasas de hash para el bitcóin están concentradas en China. Gran parte de los pools o grupos de minería residen en este país, debido a las condiciones favorables para la actividad:

Pools de minería abril del 2019
El porcentaje de concentración de hashrate en los mayores pools de minería BTC alrededor del mundo. Datos al 10 de abril de 2019 (últimos 4 días). Fuente: Blockchain.com.

Sin embargo, China no lidera el ranking cuando echamos un vistazo a los nodos Bitcoin. Los nodos completos, encargados de mantener la red a punto, están concentrados en EE. UU y Alemania. Así lo confirma el estudio de DataLight:

¿Ralentización en la confirmación de transacciones?

De acuerdo con los datos expuestos arriba, el posible veto tendría un impacto importante en el número de mineros, al menos para el BTC. Sin embargo, debido a la descentralización de la cual está provista, la red se mantendría en pie. Lo que sí podría suceder es que las operaciones en la red se ralenticen sustancialmente. Pero ¿es posible que esto le dé más valor al bitcóin y a otras criptomonedas? Con la migración a otros países donde las condiciones no son tan paradisíacas como en China, el costo promedio de la actividad aumentaría. Hipotéticamente, los mineros protegerían un soporte para que bitcóin cotice en valores más altos. En cualquier caso, es probable que los mercados reaccionen negativamente a corto plazo si la prohibición tiene cabida.

Madurez en los mercados: las criptomonedas mantienen niveles tras el anuncio

Mientras tanto, el veto potencial de China tiene sin cuidado a los traders, que parecen haber ganado madurez durante la temporada bajista. El balance global luce sano sobre los niveles alcanzados después de la última ruptura alcista. Bitcóin recupera más de 1 % en las últimas 24 horas. Mientras tanto, la mayoría de las altcoins reportan pequeñas variaciones en la última jornada.

Balance criptomonedas 10 de abril 2019
El mercado sigue inmutable ante la posibilidad de un veto de la minería en China. Así luce el balance para las últimas 24 horas. Fuente: Coin360.

¿Se sostendrá esta «madurez» si el veto se llega a confirmar? Déjanos saber qué piensas en la sección de comentarios.

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