Les investisseurs craignent que les clés privées freinent la croissance du crypto, selon KPMG

Si la finance institutionnelle doit entrer dans l’espace crypto, les clés privées ont besoin de dépositaires pour assurer la sécurité des investisseurs, selon un cabinet d’experts-comptables

Crypto private keys stunt growth
Certains suggèrent que la baisse des prix est parfois due au fait que les hackers vendent leur bitcoin volé, ce qui inonde le marché et fait chuter le prix By Kuklos / Shutterstock.com

Le marché des crypto-monnaies doit développer des moyens plus sûrs de stockage des actifs numériques pour séduire les investisseurs institutionnels, selon un rapport de KPMG. Le cabinet d’experts-comptables a affirmé que les clés privées utilisées pour accéder aux portefeuilles des utilisateurs constituaient une faille de sécurité fondamentale : 

“Les investisseurs institutionnels, en particulier, ne prendront pas le risque de posséder des actifs crypto si leur valeur ne peut être sauvegardée de la même manière que leurs liquidités, leurs actions et leurs obligations”.

La perte de la clé privée d’un portefeuille rend son contenu inaccessible. De nombreux détenteurs ont perdu des millions de dollars en crypto-monnaie après avoir égaré leur clé. Dans un cas, la mort du PDG d’une exchange canadienne l’année dernière a entraîné la perte d’environ 145 millions de dollars.

Le rapport de KPMG propose que les clés privées soient confiées à des dépositaires institutionnels pour les protéger au nom des investisseurs. Cette solution permettrait d’apaiser les craintes de certains détenteurs de clés égarées, mais on peut penser que la solution proposée serait de confier à nouveau aux autorités centralisées la garde des actifs financiers, comme le font aujourd’hui les banques avec les monnaies fiduciaires. 

Cela soulève des questions sur la fonction d’une crypto-monnaie. On peut faire valoir qu’un coffre-fort traditionnel pour une clé privée serait un moyen plus sûr de stocker des biens numériques que de les confier à un dépositaire. Les instruments au porteur, tels que les espèces, les obligations et, plus récemment, les crypto-monnaies, sont la propriété de celui qui a la possession physique de l’actif (ou de la clé privée). Il est logique de confier à un dépositaire des espèces – plutôt que de les déposer sous son matelas – en raison des risques de perte ou de vol. Cependant, les titres au porteur et les clés de crypto-monnaies peuvent valoir des fortunes, ne nécessitant qu’un lieu de stockage sûr.

Cependant, le problème présenté par le rapport de KPMG est assez troublant. On estime que 9,8 milliards de dollars ont été volés par des hackers informatiques depuis 2017, ce qui suscite des inquiétudes quant à la viabilité à long terme de la croissance du secteur si une solution n’est pas trouvée. L’utilisation de portefeuilles froids, ceux qui ne sont pas connectés à Internet, et la répartition des avoirs sur de nombreux portefeuilles pourraient être un moyen plus sûr de protéger les actifs des investisseurs contre les hackers en ne mettant pas tous ses œufs (ou coins) dans le même panier.

Mais qu’en est-il des avoirs déjà volés par les hackers informatiques ? Dans le cas de Bitcoin, on pense que la baisse des prix est parfois due au fait que les hackers vendent leurs pièces volées, inondant ainsi le marché et faisant chuter les prix, comme certains l’ont fait lors du piratage de Bitrue l’année dernière.  

Cependant, les échanges ont été rapides pour répondre au piratage de Bitrue, ce qui rassure sur la façon dont l’espace de crypto va traiter les piratages à l’avenir.  Binance a rapidement développé un système anti-fraude, une mesure qui n’est possible que grâce à la blockchain permettant d’identifier et de bloquer les bitcoins volés.

“Avec la prolifération des crypto-actifs”, affirme KPMG dans son rapport, “les dépositaires ont une formidable opportunité de faire des bénéfices – à la fois en percevant des frais de gestion pour la fourniture de services simples en tant que dépositaire, et aussi en offrant des services adjacents uniquement possibles dans l’écosystème crypto émergent”

La proposition de KPMG pourrait rassurer certains investisseurs, mais n’incitera guère ceux qui hésitent à remettre leur clé privée à un tiers alors qu’ils peuvent prendre le risque de stocker eux-mêmes leurs clés. 

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