Crypto-monnaies : les devises virtuelles qui ont envahi le monde

Le Bitcoin (BTC) et les autres crypto-monnaies ont beaucoup fait parler d’eux depuis 2017. Ces nouvelles monnaies virtuelles permettent d’investir dans des actifs modernes ou d’utiliser des moyens de paiements alternatifs. Voici un petit tour d’horizon des devises virtuelles.

D’où viennent les crypto-monnaies ?

Cryptomonnaies
Les Crypto-monnaies ont beaucoup fait parler d’eux depuis 2017. Wit Oszewski/ Shutterstock.com

Les crypto-monnaies, aussi appelées cryptodevises ou monnaies virtuelles, ont pour origine une invention relativement récente, créée en 2008 avec le Bitcoin (BTC). Elles sont basées sur la technologie de la blockchain. Les crypto monnaies sont des moyens de paiement entièrement virtuels, développés comme alternative aux systèmes bancaires. Mais elles intéressent aussi les traders qui peuvent investir dans les crypto-monnaies. Les crypto-monnaies sont très nombreuses : plus de 2,000 existent actuellement, même si seulement certaines d’entre elles sont vraiment viables. Il est possible d’échanger des cryptodevises entre elles, ou bien de les acheter pour les stocker sur son ordinateur.

À quoi servent les monnaies virtuelles ?

Pour certains, les crypto-monnaies sont un outil spéculatif : c’est-à-dire qu’elles sont achetées au prix bas et revendues au prix fort pour créer des bénéfices. Pour d’autres, les monnaies virtuelles permettent de se détacher des banques et d’utiliser un système financier alternatif, basé sur des technologies de pointe. Enfin, d’autres personnes utilisent simplement les crypto-monnaies pour faire leurs achats et envoyer gratuitement ou à peu de frais de l’argent d’un pays à l’autre.

Crypto-monnaies et altcoins : même combat ?

Quelle est la différence entre les crypto-monnaies et les altcoins ? Le terme « altcoin » a été créé lorsque de nouvelles monnaies virtuelles ont émergé, car pendant longtemps le Bitcoin a été seul sur le marché des cryptodevises. Le mot « altcoin » désigne donc toute crypto-monnaie qui n’est pas le Bitcoin.

Comment fonctionnent les différentes crypto-monnaies ?

La blockchain est un registre (une liste d’informations) partagé et entièrement sécurisé. Il s’agit d’une suite de blocs linéaire, chaque bloc correspondant à des données précises. Pour vérifier les transactions sur la blockchain, des mineurs doivent résoudre des problèmes très complexes grâce à la puissance de calcul de leur ordinateur. Cela a un coût, ils sont donc ensuite récompensés grâce à des pièces (tokens).

Les tokens fonctionnent comme des pièces d’argent virtuelles et sont échangeables par l’intermédiaire de « wallets de crypto-monnaies », c’est-à-dire des portefeuilles spéciaux qui peuvent être virtuels ou bien physiques. Il est aussi possible de passer par des plateformes d’échange spécialisées pour changer ses tokens.

De nombreux protocoles basés sur la blockchain

De plus en plus de particuliers choisissent d’investir dans les crypto-monnaies. Marc Bruxelle/ Shutterstock.com

Les modalités d’accès à la blockchain et la création des blocs sont régies par des protocoles informatiques différents. Le plus connu est la Preuve de Travail (Proof of Work, PoW). La preuve de travail a été développée par le Bitcoin et le Litecoin (LTC), mais elle a ses limites car elle est très gourmande en électricité.

Le deuxième protocole majeur est la Preuve d’Enjeu (Proof of Stake, PoS), qui est plus moderne et utilisée par des monnaies virtuelles comme l’Ethereum (ETH), ou le Dash (DASH). Il existe également d’autres protocoles, comme la Preuve de Justesse (Proof of Correctness, PoC) pour le Ripple (XRP). Chaque protocole a ses avantages et ses inconvénients.

Les crypto-monnaies les plus populaires

On entend souvent parler du Bitcoin, mais de plus en plus d’outsiders se créent une place aux côtés du père de toutes les devises virtuelles. Le Ripple notamment a vraiment séduit les banques et les grandes entreprises financières, au point d’être considéré comme la crypto-monnaie la plus intégrée aux systèmes non virtuels. C’est aussi le cas de l’Ethereum, qui propose des contrats intelligents destinés à faciliter notre quotidien. On peut aussi citer l’EOS (EOS), le Bitcoin Cash (BCH) qui est basé sur le Bitcoin, ou encore le Tether (USDT), une monnaie stable qui a beaucoup fait parler d’elle en 2018.

Dans quelles crypto-monnaies investir ?

Quelles crypto-monnaies privilégier ? Difficile de répondre à cette question tant l’offre est grande. Votre investissement dépendra surtout de votre analyse des marchés et des risques que vous êtes prêt à prendre. On peut supposer que les grands altcoins devraient connaître de belles années, et le Bitcoin semble lui aussi être installé pour durer. Le tout est donc de gérer son portefeuille de manière à étaler ses risques et de prévoir sur le long terme.

Prêt à vous lancer ? Notre article « Investir dans les cryptomonnaies » explique en détail quand et pourquoi se lancer dans l’investissement du Bitcoin et des autres monnaies digitales.

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