I cubani usano Bitcoin per aggirare le sanzioni di embargo

Una rete complessa ed estesa di appassionati di criptovalute facilita le rimesse dagli Stati Uniti a Cuba

Vista aerea di un tramonto a l'Avana, Cuba
Cuba ha lottato con l’embargo commerciale imposto dagli Stati Uniti dal febbraio 1962

Sembra che i cubani abbiano trovato soluzioni moderne nei loro tentativi di aggirare le sanzioni di embargo imposte dal governo degli Stati Uniti nel 1962. Un rapporto, pubblicato il 26 ottobre dall’agenzia di stampa AFP di Cuba, ha rivelato che le rimesse dagli Stati Uniti a Cuba spesso passano attraverso una complessa rete sotterranea di appassionati di criptovaluta, prima di essere convertite in pesos cubani.

Un programmatore di 33 anni e Youtuber locale, Erich Garcia Cruz, ha detto all’AFP che le persone che hanno intenzione di inviare rimesse nel paese devono acquistare Bitcoin e inviarlo attraverso uno scambio crypto cubano chiamato BitRemesas.

“Non abbiamo accesso a piattaforme di pagamento o con Stripe, o con Visa, Mastercard, Paypal, Union Pay, non abbiamo accesso a nulla, a nessuna di quelle risorse. Quale tecnologia ci ha permesso di sognare, vedere altri scenari? La blockchain, bitcoin” , ha spiegato Garcia Cruz.

Gli utenti crypto che si trovano sull’isola faranno quindi un’offerta per offrire ai destinatari il miglior prezzo per le loro monete, su WhatsApp o Telegram. Un intermediario della rete riceverà, in media, una commissione del 25% da parte sua per facilitare l’operazione rischiosa e legalmente discutibile.

Una volta raggiunto un accordo tra le due parti, entrambe le parti stabiliranno un’ora e una data per completare lo scambio. Le entità che scambiano pesos cubani con Bitcoin spesso percorrono lunghi e intensi viaggi in bicicletta attraverso il caldo caraibico solo per finalizzare queste transazioni.

Mentre il gruppo sembra essere una struttura informale e auto-organizzata, sembra che migliaia di persone utilizzino i loro servizi.

Mentre la criptovaluta è un’industria fiorente nell’isola caraibica, sembra che i cubani che usano Bitcoin sull’isola siano costretti a farlo in segreto. Ciò è dovuto alle forti restrizioni del governo.

“Migliaia di cubani acquistano carte da Bitrefill per consumare quei servizi digitali pagando con criptovalute. Non c’è altro modo”, ha affermato Garcia Cruz.

Sebbene non sia possibile dire quante persone a Cuba abbiano già iniziato a utilizzare Bitcoin, un’espatriata cubana, che vive in Brasile, di nome Claudia Rodriguez, ha affermato che il suo scambio serviva quasi 7.000 account utente cubani fino a novembre 2019. Tuttavia, ad agosto 2020, ha dovuto interrompere le operazioni di scambio per motivi legali. Uno di questi motivi era la mancanza di chiarezza normativa da parte della Banca Centrale di Cuba.

“A causa della crisi economica causata dalla pandemia e dalle nuove restrizioni a Cuba, le criptovalute possono essere una soluzione efficiente. È un peccato che non possiamo continuare a sostenere la comunità in questo momento “, ha lamentato la Rodriguez.